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Los niños están consumiendo tanta sal como los adultos

Publicado - Por HolaDoctor

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Un estudio reciente de autoridades federales de salud encontró que los niños están consumiendo tanta sal como los adultos, y que éstos tienen un riesgo hasta tres veces mayor de desarrollar presión arterial alta que los niños que consumen menos cantidad.

Investigadores de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) aseguran que los niños están recibiendo cerca de 1,000 miligramos de sodio en su dieta diaria, y que es demasiado. Esa es por ejemplo, la cantidad de sal que se encuentra en un sandwich Whopper. Y agregan que en los niños que ya tienen sobrepeso o son obesos, los efectos de esta cantidad de sodio extra, aumenta en gran medida la probabilidad de desarrollar hipertensión.

El estudio, que fue publicado en la revista Pediatrics, analizó las dietas de 6,235 niños de entre 8 y 18 años. Los datos arrojaron que los niños consumen, en promedio, cerca de 3,400 miligramos de sodio por día, lo mismo que los adultos suelen consumir en un día promedio.

Un promedio que supera la dosis diaria recomendada de sal para los niños y los adultos, que es sólo de 2,300 mg. Y en este caso, menos sería aún mejor para la salud. 

El estudio de los CDC encontró que los niños que consumían la mayor cantidad de sodio, tenían un riesgo dos veces mayor de padecer elevada presión arterial alta que los niños con el más bajo consumo de sal. Y los niños con sobrepeso y obesos, tenían un factor de riesgo de 3,5 veces mayor.

Los investigadores hallaron que el 15 % de los niños participantes en el estudio tenía presión arterial ligeramente elevada, que actualmente se denomina pre-hipertensión.

Quanhe Yang, el investigador que lideró el estudio, dijo que la presión arterial elevada o alta en los niños aumenta el riesgo de tener hipertensión en la edad adulta, y que de manera exponencial aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular (ACV). 

Desde hace un tiempo, varios organismos de salud a nivel local, estatal y federal, han estado trabajando para reducir la ingesta de sal.

Al reducir el consumo de sodio en los niños, se ahorrarían millones de dólares en costos de atención médica en estos niños, y también se reducirían drásticamente las probabilidades de que estos niños desarrollen enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular en el futuro.

El alto consumo de sal no sólo se debe a los malos hábitos alimentarios en el hogar: se sabe que una enorme proporción proviene de alimentos procesados, como carnes frías, quesos y conservas, así como productos y restaurante de comida rápida, opinan expertos de los CDC.

"Un mensaje importante aquí es que deberíamos estar más preocupados por la ingesta de sal de nuestros hijos. Hay una creciente evidencia de que los niños están comiendo demasiada sal, y que esto puede tener un impacto negativo en su salud " dijo el Doctor Stephen Daniels, de la American Heart Association (AHA).

La AHA afirma que el sodio puede aumentar la presión arterial, ya que supone un exceso de líquidos en el cuerpo, agregando una carga adicional al corazón.

Presión arterial alta significa que la sangre que corre por las arterias fluye con demasiada fuerza, ejerciendo una mayor presión sobre las arterias y causando roturas microscópicas. El tejido cicatrizal que se forma para reparar los desgarros forma placas que pueden conducir a obstrucciones, coágulos sanguíneos y a tener las arterias endurecidas y debilitadas.

La hipertensión es un mal que causa mucha preocupación en el país: un estudio reciente de los CDC, mostró que más de la mitad de los 67 millones de adultos estadounidenses que tienen presión arterial alta, no la tiene bajo control.

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