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Las coloridas cápsulas de detergente son un peligro para los niños

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Las coloridas cápsulas de detergente son un peligro para los niños

Un informe halló que el 94 por ciento de las intoxicaciones ocurrieron entre niños de cinco años o menores

JUEVES, 18 de octubre (HealthDay News) -- Hay que evitar que los niños tengan acceso a los coloridos y pequeños paquetes de detergente concentrado para lavar la ropa, ya que con frecuencia los confunden con caramelos, advierten las autoridades de salud de EE. UU.

El 94 por ciento de las intoxicaciones con las cápsulas de detergente para ropa ocurren entre niños menores de cinco años, muestra un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Las cápsulas son pequeñas y coloridas, y llaman la atención de los niños", explicó el Dr. José Rosa-Olivares, director médico del Centro de Atención Pediátrica del Hospital Pediátrico de Miami.

Cuando se tragan, las sustancias concentradas de limpieza que contienen los paquetes pueden provocar una variedad de efectos secundarios, desde problemas estomacales o respiratorios leves a "síntomas significativos potencialmente letales", advirtió.

Entre los síntomas se encuentran dolor abdominal, vómitos, diarrea y dificultades extremas para respirar. Los niños también pueden mostrarse confusos y somnolientos, añadió Rosa-Olivares.

"Es importante que padres y cuidadores mantengan esos artículos lejos del alcance de los niños", aconsejó.

Si un niño se traga una cápsula, lo primero que hay que hacer es llamar al centro local de control de intoxicaciones y seguir cualquier indicación que den, añadió Rosa-Olivares.

"Muchas veces, un niño tiene que ser transportado de inmediato a una sala de emergencias mediante servicios médicos de emergencias", enfatizó. "Esto podría hacer la diferencia en una situación potencialmente letal".

El informe aparece en la edición del 19 de octubre de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Según el informe, tan solo en 2010 más de 180,000 niños se intoxicaron con productos de limpieza para el hogar. De éstos, casi 9,000 tuvieron que ver con detergentes para la ropa.

Durante el mes de 2012 en que los investigadores de los CDC recolectaron estadísticas de intoxicaciones para su informe, ocurrieron más de mil intoxicaciones con detergentes para la ropa y casi 500 con cápsulas de detergente. Además, las cápsulas de detergente provocaron efectos secundarios en 76 por ciento de los niños que se los tragaron, frente a 27 por ciento entre los niños que ingirieron otras formas menos concentradas de productos de lavandería, anotaron los CDC.

"Los padres deben asegurar que pueden evitar que los niños tengan acceso a los productos de limpieza del hogar, sobre todo las cápsulas de detergente para la ropa", aconsejaron los investigadores. "Se exhorta a los profesionales clínicos y a los cuidadores que reporten la exposición al detergente de ropa y los casos de enfermedad asociada a sus centros locales de intoxicación, llamando al 800-222-1222".

El problema no se limita a EE. UU.

En una edición reciente de la revista Archives of Disease in Childhood, investigadores británicos observaron la incidencia de esas intoxicaciones en Gran Bretaña.

En ese país, el Servicio Nacional de Información sobre Intoxicaciones recibió casi 650 preguntas telefónicas sobre intoxicaciones con detergente, e investigaciones posteriores descubrieron casi 4,000 casos más. Esas cifras hacen que el detergente de ropa sea "el producto del hogar que más comúnmente se ingiere por accidente", según los investigadores.

Más información

Para más información sobe los niños y las intoxicaciones, visite los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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