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Informe controversial sobre la salud de los niños

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Informe controversial sobre la salud de los niños

Según el gobierno, hay menos muertes infantiles y nacimientos prematuros, pero más niños viven en condiciones de pobreza

Las autoridades de salud de EE. UU. informaron el viernes que la mortalidad infantil, los nacimientos prematuros y los embarazos en adolescentes se han reducido en los Estados Unidos así como el crimen violento y la victimización entre los niños.

Sin embargo, un mayor número de niños vive en la pobreza y menos padres trabajan en estos tiempos tan difíciles económicamente, según el informe anual del gobierno que evalúa el bienestar de los niños del país. Ni tampoco se están haciendo muchos progresas en la lucha contra la obesidad infantil.

"El informe presenta datos buenos y malos", señaló el Dr. Alan Guttmacher, director del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver de EE. UU., durante una conferencia de prensa en horas de la mañana del miércoles sobre el informe America's Children in Brief: Key National Indicators of Well-Being, 2012.

"Muchos de los indicadores de salud siguen una tendencia positiva, pero la obesidad infantil y el asma infantil continúan siendo grandes problemas", destacó. "Claramente, hay problemas en la salud de los niños que tienen que ver con nuestra situación económica actual, por lo que esperamos que se produzcan mejoras en esta área también. Pienso que el panorama es mixto, pero, en general, es bueno".

Por el lado negativo, el 10 por ciento de los niños no tiene seguro de salud y muchos de estos niños no tienen una fuente regular de atención de la salud, apuntó.

Por el lado positivo, la noticia sobre la mortalidad infantil, que ha estado disminuyendo durante varios años.

"Este es el punto más bajo alcanzado", apuntó Edward Sondik, director del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, durante la conferencia de prensa.

"También estamos contentos por el cuarto descenso anual consecutivo en el índice de nacimientos prematuros", agregó Guttmacher.

Entre los puntos más importantes del informe:

Las malas noticias

  • Las tasas de obesidad entre los niños de 6 a 17 años se mantuvieron en 18 por ciento durante el periodo 2009-2010, y sólo descendieron un uno por ciento en el período 2007-2008.
  • Los índices de asma entre los menores de 17 años no experimentaron prácticamente cambios al alcanzar 9.4 por ciento en 2010, frente al 9.6 por ciento de 2009.
  • Un menor número de niños vive con un padre o madre que trabaja: el 71 por ciento en 2010 frente a 72 por ciento en 2009.
  • Más niños viven en la pobreza: el 22 por ciento en 2010, en comparación con 21 por ciento en 2009. Y además son más jóvenes: uno de cada cuatro tenía cinco años de edad o menos.
  • Más niños viven en condados con niveles de contaminación del aire por encima de lo permitido: el 67 por ciento en 2010 frente a 59 por ciento en 2009.

Las buenas noticias

  • El índice de embarazo en adolescente descendió a 17 por 1000 en 2010, en comparación con 20 por 1000 en 2009.
  • El índice de nacimientos prematuros descendió a 12 por ciento en 2010, frente a 12.2 en 2009.
  • La mortalidad infantil se redujo a 6.1 por 1000 en 2010, de 6.4 por 1000 nacimientos en 2009
  • Menos niños viven en hogares con "inseguridad alimentaria": el 22 por ciento en 2010 frente a 23 por ciento en 2009.
  • Más niños reciben la vacuna contra la meningitis: el 63 por ciento en 2010 frente a 12 por ciento en 2006.
  • Menos niños son víctimas de crímenes violentos: siete de cada 1000 en 2010, frente a 11 por 1000 en 2009.
  • Menos niños viven en hogares de fumadores: el 6.1 por ciento en 2010 frente a 8.4 por ciento en 2005.

"Me parece que el informe es muy positivo sobre el presente y preocupante con respecto al futuro", apuntó el Dr. David Katz, director del Centro de Investigación Preventiva de Yale de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale.

La mayoría de las medidas de salud vigentes indican una mejora, agregó. Este es un testimonio del poder del conocimiento basado en la investigación y de los beneficios que resultan de aplicar lo que sabemos de la epidemiología a la salud pública en el mundo real. Estas son tendencias alentadoras y gratificantes", apuntó.

"Sin embargo, aunque la salud mejora, gracias a las investigaciones realizadas y puestas en práctica, un mayor número de niños crece en condiciones de pobreza. Junto con los potenciales efectos negativos importantes de la pobreza a corto plazo, hay un efecto adverso potencial en el progreso personal y el nivel educativo a largo plazo", agregó Katz.

El informe muestra que en 2010 habían 73.9 millones de niños en Estados Unidos, por lo que representan el 24 por ciento de la población, en comparación con el máximo alcanzado a finales de la explosión de la natalidad de 1964, un fenómeno que también se le conoce como "baby boom".

Más información

Para más información sobre la salud infantil, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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