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Identifican causa de fatal enfermedad en Camboya

Por HolaDoctor -
Identifican causa de fatal enfermedad en Camboya
CRÉDITO: THINKSTOCK

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministerio de Salud de Camboya indicaron en un comunicado que el brote que causó la muerte de 52 niños fue ocasionado en la mayoría de los casos por una combinación de una forma virulenta de una enfermedad infantil común con otros agentes patógenos

Exámenes de laboratorio confirmaron que se trata de un virus conocido como EV-71, que causa la Enfermedad de Manos, Pies y Boca (Hand, Foot and Mouth Disease, HFMD, en inglés).

En menos de cien días, este virus atacó a 59 niños, la mayoría menores de 3 años, causando 52 muertes. Inicialmente se habían reportado 61 muertes, pero la cifra oficial ahora es de 52.

El primer caso se había detectado en abril. 

El EV-71 es un virus común, que causa inflamación en el cerebro, parálisis y hasta la muerte.

Los chiquitos camboyanos afectados por este virus presentaron fiebre, alteraciones neurológicas, y dificultades respiratorias.

Curiosamente no presentaron muchas ampollas o aftas en la boca, un síntoma típico de esta enfermedad, aunque los científicos creen que el uso temprano de esteroides en los tratamientos puede haber "ocultado" este síntoma.

De las 24 muestras enviadas a los laboratorios de la OMS, 15 dieron positivo para el EV-71. De todas formas los expertos siguen entrevistando a las familias de las víctimas y a los médicos que las trataron, para recolectar más información sobre síntomas y evolución de la enfermedad.

El EV-71 pertenece a la familia de los enterovirus, que causan poliomilietis, entre otras enfermedades. 

Aunque no existe una vacuna o un tratamiento específico, el virus no suele ser muy agresivo y los menores se recuperan rápidamente.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), el virus se contagia por partículas que se despiden al respirar y al toser, y también por contacto con heces fecales.

Otras muestras analizadas mostraron la presencia de enfermedades como el dengue, pero la mayoría, hasta ahora, reveló la presencia del virus EV-71.

Los expertos en salud descartaron sin embargo que se tratara de un brote vinculado a la gripe aviar o el sindrome respiratorio agudo severo (SARS).

 Al parecer, hace tiempo que países de Asia enfrentan formas más virulentas de la Enfermedad de Manos, Pies y Boca. En 2011, Vietnam, vecina a Camboya, registró 110,000 casos de este virus, con 166 muertes. En lo que va de 2012, China también ha registrado un brote de EV-71, con 240 muertes.

Aunque se trata de una típica enfermedad infantil, el virus EV-71 también puede afectar a los adultos.

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