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¿Cuál es el virus que afecta a miles de niños?

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¿Cuál es el virus que afecta a miles de niños?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La enfermedad que se extiende desde Missouri hacia todo el Medio Oeste de EE.UU. y coincide con el comienzo de clases, tiene síntomas similares a la gripe pero es más peligrosa. Se trata de un tipo de enterovirus llamado EV-D68.

El Departamento de Salud de Missouri emitió una alerta debido a la cantidad de enfermedades respiratorias por enterovirus EV-D68 que se están reportando, e informó que en Kansas City ingresan alrededor de 30 niños por día, de los cuales el 15% debe recibir cuidados intensivos. Hasta el 7 de setiembre, un total de 450 niños fueron atendidos en el Children's Mercy Hospital, informó la portavoz Jake Jacobson.

Según las pruebas realizadas por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) sobre 22 niños de Kansas, 19 dieron positivo para el Enterovirus Respiratorio EV-D68, informaron las autoridades de salud de Missouri.

En St. Louis también se está observando un aumento de enfermedades respiratorias pediátricas, y el brote también está afectando a Illinois, Ohio, Carolina del Norte, Georgia, Iowa, Oklahoma y Kentucky, donde se están reportando casos con síntomas similares, pero están en espera de los resultados de las muestras tomadas. Todos han solicitado la ayuda de los CDC.

En Colorado, las cifras son alarmantes: más de 900 niños han acudido a urgencias del Hospital Colorado desde el 18 de agosto por enfermedades respiratorias graves, incluyendo enterovirus e infecciones virales, según informó la portavoz del hospital, Melissa Vizcarra.

Mary Jackson, del Children's Mercy Hospitals, que ha atendido al 90% de los niños afectados del área, informó que los médicos en otros estados del Medio Oeste también reportaron casos con síntomas similares, y que el alcance total del brote aún no se conoce porque muchos resultados de esas muestras están pendientes, aunque se sospecha que podría tratarse del EV-D68.

Estos brotes suelen expandirse geográficamente y alcanzar potencialmente a miles de personas.

El virus provoca fiebre, dolores de cuerpo y musculares, estornudos, tos y erupciones.

¿Qué son los enterovirus?

Es una familia de virus muy comunes y hay más de 100 tipos diferentes. Se estima que en EE.UU. se producen de 10 a 15 millones de infecciones por enterovirus cada año, aunque el EV-D68 es poco frecuente, dado que sólo unos 100 casos se reportaron desde que fue descubierto, en 1960.

Cuando un enterovirus infecta a una persona, las manifestaciones clínicas son muy variables y pueden incluir una enfermedad leve del tracto respiratorio superior, enfermedad eruptiva febril, y enfermedades neurológicas, tales como la meningitis aséptica y encefalitis. Pero en cambio, el EV-D68 se ha asociado casi exclusivamente con enfermedades respiratorias, según los CDC.

Esas enfermedades respiratorias van desde síntomas relativamente leves hasta un cuadro grave que requiere atención intensiva y ventilación mecánica; en algunos casos, podría conducir a la muerte del paciente.

La mayor cantidad de infecciones por EV-D68 en el país se producen estacionalmente durante el verano y el otoño, y tanto éste como otros enterovirus, parece propagarse mediante el contacto cercano con personas infectadas.

En este momento no hay vacunas para EV-D68 y no hay un tratamiento específico.

Pero se puede reducir el riesgo de infección tomando estas medidas: las personas deben lavarse las manos a menudo con agua y jabón durante 20 segundos (especialmente después de cambiar pañales), evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar; evitar besar, abrazar y compartir vasos o utensilios con personas enfermas; desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia, tales como juguetes y picaportes de las puertas; y quedarse en casa cuando se sienten enfermos, según las autoridades de salud de Missouri.

 

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