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Cada año, 500 niños mueren por disparos en EE.UU.

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Cada año, 500 niños mueren por disparos en EE.UU.
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Medio millar de niños y adolescentes estadounidenses mueren en hospitales cada año por heridas causadas por armas de fuego, mientras que 7,500 son hospitalizados, según un relevamiento dado a conocer el domingo 27 de octubre en una conferencia de la Asociación Americana de Pediatría realizada en Orlando, Florida.

Cada vez hay más víctimas infantiles y adolescentes de armas de fuego en EE.UU. y los casos crecieron en un 80% desde 1997 hasta 2009, de acuerdo con un estudio que presentaron dos médicos de Boston en una conferencia de la Academia Americana de Pediatría.

Los autores instaron a la sociedad y a las autoridades a debatir a nivel nacional sobre armas de fuego, y dijeron que se debe ampliar la discusión hacia el peligro que representan las armas pequeñas como los rifles.

"Las armas de fuego representan la mayoría de las heridas en la infancia y este número parece ir en aumento en la última década, dijo a NBC News el Doctor Arin Madenci, del Brigham and Women’s Hospital, de Boston, y uno de los dos autores del estudio.

La tasa de hogares con armas varía en los diferentes estados. Entre los hogares con niños, las tasas de posesión de armas van desde un 10% en Nueva Jersey a un 62% en Montana, según los investigadores.

Los expertos afirman que a nivel nacional, se registraron 36 millones de hospitalizaciones pediátricas desde 1997 hasta 2009. Durante ese período, las hospitalizaciones por heridas de bala crecieron de 4,270 a 7,730, mientras que las muertes de niños por armas de fuego registradas en los hospitales, crecieron de 317 en 1997 a 503 en 2009.

Los investigadores dicen que la ecuación para reducir las muertes y lesiones de los niños es clara: "Las políticas destinadas a reducir el número de armas de fuego en el hogar, especialmente las pistolas, pueden reducir significativamente el número de lesiones por armas de fuego en niños", dijo el Doctor Madenci.

Ante cualquier tipo de emergencia, lo mejor es contar con un seguro médico. Si no tienes seguro y estás preocupado por tu niño, seguramente puedas registrarlo en el Programa de Seguro para Niños (CHIP, por sus sigla en inglés). 

Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

  • Otro reporte preocupante

Un relevamiento de 2012, de la Encuesta Nacional de Atención Médica Hospitalaria Ambulatoria, arrojó que el número de lesiones por armas de fuego que sufren los niños en Estados Unidos es muy significativo: hubo más de 20,000 visitas por año a los departamentos de emergencias por lesiones relacionadas con armas de fuego en niños, en la última década. De éstas, casi el 4.5 % resultaron letales. El estudio también halló que el 63% fueron intencionales, y el 37%, accidentales.

A las altas cifras se suma la gravedad de las heridas. Un estudio de marzo de 2013 de investigadores de área de Denver, Colorado, concluyó que los niños heridos con armas de fuego tienen 10 veces más de probabilidades de morir que los que resultan lesionados en accidentes de coche o caídas.

"Las lesiones pediátricas con armas de fuego son un inmenso problema de salud pública, y se puede prevenir mediante medidas que la mayoría de los estadounidenses respaldan", comentó la Doctora Beth Ebel, del Hospital Pediátrico de Seattle.

Y agregó que algunas medidas de seguridad "probadas" incluyen guardar las armas de fuego bajo llave, sin cargar y con las municiones guardadas bajo llave en un lugar distinto, y a eso sumar revisiones y mayores controles en la venta de armas de fuego a los ciudadanos.

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