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Aumentan envenenamientos infantiles

Aumentan envenenamientos infantiles

Investigadores sugieren que la responsabilidad yace en una mayor disponibilidad y un acceso más fácil a los fármacos en el hogar

VIERNES, 16 de septiembre (HealthDay News) -- A pesar de los esfuerzos constantes de prevención, un creciente número de niños pequeños se envenenan accidentalmente con medicamentos, según una investigación reciente.

El estudio, que se basó en datos reportados por los Centros de la Asociación Americana de Centros de Toxicología (American Association of Poison Control Centers) entre 2001 y 2008, halló que el envenenamiento con medicamentos entre los niños de cinco años o menores aumentó en 22 por ciento, aunque el número de niños en ese grupo de edad en EE. UU. aumentó en apenas ocho por ciento en el periodo de estudio.

"El problema del envenenamiento pediátrico en EE. UU. empeora, no mejora", lamentó en un comunicado de prensa del Hospital Pediátrico de Cincinnati el Dr. Randall Bond, del Centro Médico del hospital.

Para llevar a cabo el estudio, que será publicado en la revista Journal of Pediatrics, los investigadores revisaron información sobre 544,000 niños que llegaron al departamento de emergencias debido a envenenamiento con fármacos en el transcurso del periodo de siete años del estudio.

La gran mayoría (95 por ciento) de las visitas al departamento de emergencias fueron resultado de la ingestión por parte de los propios niños, o sea, los niños se tomaron el medicamento ellos mismos por accidente, hallaron los investigadores. Los fármacos recetados tuvieron que ver con 55 por ciento de las visitas a emergencias, 76 por ciento de las hospitalizaciones y 71 por ciento de las lesiones significativas.

Los analgésicos que contenían opiáceos (como morfina, codeína y oxicodona), además de los relajantes musculares, los somníferos y los medicamentos cardiacos tuvieron el mayor impacto, anotaron los autores del estudio en el comunicado de prensa.

Los investigadores sugirieron que el motivo de la tendencia probablemente se deba a una mayor disponibilidad y un acceso más fácil a los medicamentos en los hogares de los niños. También anotaron que los esfuerzos por evitar el envenenamiento, como las protecciones en los paquetes y preparar la vivienda para que los niños estén seguros, podrían haber declinado en los últimos años.

"Los esfuerzos de prevención de padres y cuidadores al guardar los medicamentos en botiquines con llave o lejos del alcance de los niños siguen siendo vitales. Sin embargo, el mayor beneficio potencial se conseguiría con cambios en el diseño de los paquetes que reduzcan la cantidad a la que un niño podría acceder rápida y fácilmente cuando el niño ingiere los fármacos por sí mismo, como restrictores de líquidos y recipientes que solo administren una pastilla a la vez", señaló Bond.

Añadió que estos tipos de cambios deberían aplicar para los medicamentos pediátricos y adultos recetados y de venta libre.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen consejos sobre cómo proteger a los niños del envenenamiento accidental.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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