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Alerta: niños de primaria abusan de fármacos

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Alerta: niños de primaria abusan de fármacos
CRÉDITO: THINKSTOCK

Alumnos de cuarto y quinto grado consumen fármacos de venta libre o recetados por su propia cuenta, y la preocupación es que comienzan cada vez desde más pequeños. Advierten que ese fenómeno ya se está registrando entre niños de 11 años. ¿Qué puede hacer la familia para prevenir el problema?

Los funcionarios estatales y federales de salud están aunando esfuerzos para frenar el consumo excesivo de medicamentos potencialmente dañinos en niños de quinto y sexto grado de la primaria. Por eso, representantes de la Asociación Americana de Centros de Control de Envenenamiento (AAPCC) y Scholastic, han iniciado un programa de concientización en la escuela.

Se llama “Seguridad Medicinal” y está inspirado en el programa Medicines in My Home (Los medicamentos en mi hogar) de la FDA. Es para educar a los niños sobre el manejo seguro de medicamentos y para instar a los padres a supervisar la medicación de sus hijos, tanto los de venta libre como bajo receta médica.

Las cifras del abuso de medicamentos en niños de escuela primaria son alarmantes. Alrededor de 58,000 niños y adolescentes de Estados Unidos terminan en la sala de emergencias cada año por abusar de medicamentos comunes, como el paracetamol y el ibuprofeno.

A nivel general, más de 15,500 personas mueren cada año por sobredosis de  medicamentos recetados, según un informe de 2012 de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La nueva legislación The Restoring Access to Medication Act (Ley de Restauración de Acceso a Medicamentos) está tratando de dar a los consumidores la libertad de comprar medicamentos de venta libre sin la aprobación de un médico. Pero los expertos de salud están notando que las consecuencias de esa medida pueden ser muy peligrosas.

  • Plan de manejo seguro de medicamentos

La AAPCC aconseja:

  • Conozca la dosis. Conserve el dosificador junto con el medicamento con el que vino.
  • Lea y siga en todo momento la etiqueta de información sobre el medicamento (“Drug Facts”).
  • Verifique que todos los medicamentos, vitaminas y suplementos estén correctamente almacenados y fuera de la vista y el alcance.
  • Asegúrese de que todos los medicamentos estén correctamente cerrados con tapas de seguridad para niños.
  • Pídales a sus visitantes que mantengan su equipaje, sus bolsos y cualquier otra cosa que pueda contener medicamentos, lejos de la vista y del alcance de los niños.
  • Los medicamentos no se deben tomar sin la supervisión de un adulto.
  • Asegúrese de que sus niños sepan que el uso incorrecto de los medicamentos, tanto recetados como de venta libre, puede ser dañino para la salud.
  • Programe el número de discado rápido de Emergencias por intoxicaciones:
    1-800-222-1222

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