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Trabajo por turnos, nocivo para la salud

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Trabajo por turnos, nocivo para la salud
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Tener un trabajo por turnos o de noche no solo causaría ojeras, somnolencia y fatiga general, la alteración de la calidad del sueño, causaría sobrepeso y otros trastornos metabólicos, como la diabetes, así lo advierte un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, en Estados Unidos.

La investigación publicada en Sleep Health, la revista de la Fundación Nacional del Sueño (NSF, por sus siglas en inglés), refiere que el trabajo por turnos es un riesgo para la salud ocupacional y quienes tienen un horario de trabajo no tradicional (de 9:00 a 17:00) son los que presentan mayores problemas.

En el estudio, los investigadores utilizaron los datos de la Encuesta de Salud de Wisconsin realizada entre 2008-2012 y encontraron que los trabajadores por turnos eran significativamente más propensos que los trabajadores con horario estándar a tener sobrepeso (47.9% vs. 34.7%). También experimentaron más problemas de sueño como el insomnio (23.6% vs. 16.3%), falta de sueño (53% vs. 42.9%), o excesiva somnolencia (31.8% vs. 24.4%).

Si bien, los resultados no explican plenamente la relación entre el trabajo por turnos, el sobrepeso y la diabetes, esta asociación parece ser más fuerte entre los trabajadores por turnos que no eran capaces de obtener suficiente sueño (menos de siete horas por día), lo que sugiere que las consecuencias metabólicas adversas del trabajo por turnos podría parcialmente aliviarse con dormir lo suficiente.

"Los empleados por turnos son particularmente vulnerables a experimentar problemas de sueño ya que sus trabajos les obligan a trabajar de noche, turnos extendidos o rotativos", destacó Marjory Givens, autora principal del trabajo.

"Este estudio se suma a un creciente cuerpo de literatura que ha llamando la atención sobre la carga para la salud metabólica que comúnmente experimentan los trabajadores por turnos y que sugiere que un sueño suficiente podría disminuir esa carga”, añadió.

Es difícil dormir lo suficiente cuando una persona trabaja de noche. El sueño de una persona que trabaja de noche es usualmente más corto y menos refrescante o satisfactorio que cuando la persona duerme durante horas normales. Además, el trabajo por turnos puede causar estrés debido al cambio frecuente de calendario, cuando se pasa a trabajar de día a trabajar de noche. La separación de la familia y de los amigos puede agudizar el estrés y perjudicar la salud.

¿Cuáles son los peligros?

De acuerdo con datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), casi 15 millones de personas en EE.UU. trabajan tiempo completo en turnos de la tarde, de la noche, rotativos u otro tipo de horarios irregulares fijados por el empleador. Según informes del 2003 de la Organización Internacional del Trabajo, el número de horas trabajadas en los Estados Unidos supera a las de Japón y a las de la mayoría de los países de Europa occidental.

A menudo, los trabajadores por turnos y los trabajadores de noche están cansados por causa de su calendario de trabajo. Es difícil concentrarse cuando una persona está demasiado cansada y eso aumenta la posibilidad de errores o accidentes. Esta situación podría constituir un riesgo para el trabajador y el público. El estrés del trabajo por turnos también puede agravar las afecciones de salud, como las enfermedades del corazón o las afecciones digestivas.

 

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