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Aumentan las lesiones en trabajadores mayores

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Aumentan las lesiones en trabajadores mayores

Las caídas son las causas más comunes de accidentes

JUEVES, 28 de abril (HealthDay News/HolaDoctor) -- Cada vez más estadounidenses mayores de 55 años trabajan hasta una edad más tardía, y esto significa que la incidencia de lesiones relacionadas con el trabajo sigue aumentando en este grupo, al pasar de 12 por ciento en 2003 a 17 por ciento en la última revisión, informan las autoridades federales de salud.

Aunque los trabajadores mayores no tienen un mayor riesgo de lesiones en general en comparación con los trabajadores más jóvenes, sí están en mayor riesgo de caídas por escaleras, escaleras de mano o de alguna altura y de tipos de lesiones específicas, incluidas fracturas y lesiones de cadera, señalaron los investigadores.

A menos que los lugares de trabajo tomen en cuenta la seguridad de los trabajadores mayores, las lesiones continuarán aumentando a medida que el número de trabajadores mayores siga creciendo al pasar de 19 por ciento a una cuarta parte de la fuerza de trabajo para 2018, según los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Existe una necesidad urgente de analizar las necesidades de seguridad y salud de los trabajadores mayores, porque su número aumenta cada vez más. Los empleadores y otros actores deberían tomar medidas para ayudar a proteger a los trabajadores mayores", señaló la coautora del informe Dawn N. Castillo, directora del área de supervisión e investigaciones de campo de la división de investigación de la seguridad del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de los CDC.

"Creemos que es importante tomar en cuenta los datos sobre lesiones para poder determinar si podría haber algunas necesidades específicas en materia de seguridad y salud para el trabajador de mayor edad", agregó.

Castillo destacó que la tasa general de lesiones sufridas por trabajadores mayores es la misma, o incluso inferior, que otros grupos de edad.

Pero en vista de que las tasas de caídas, fracturas y lesiones de cadera son más altas entre los trabajadores mayores, "esto subraya la necesidad de que los empleadores sean conscientes de estos riesgos y tomen medidas para mejorar la seguridad de los trabajadores mayores", apuntó.

Al mejorar la seguridad de los trabajadores mayores también se mejora la seguridad de todos los trabajadores, señaló Castillo.

El informe aparece en la edición del 29 de abril de la revista Morbidity and Mortality Weekly Report de los CDC.

Los datos usados en el informe se recopilaron a través de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., e incluyen todos los tipos de los trabajadores, desde trabajadores industriales a trabajadores de oficina, de tiendas minoristas y de servicios, dijo Castillo. Muchos trabajan también en la atención de la salud y agricultura. El informe también incluye las estadísticas de los trabajadores del gobierno estatal y local, señaló.

En 2009, se calculó que hubo 210,830 lesiones no mortales y enfermedades relacionadas con el trabajo entre los trabajadores mayores de 55 años, lo que resultó en días de trabajo perdidos, según los investigadores. La mayoría de las lesiones (94 por ciento) fueron el resultado de un trauma, con lesiones crónicas, tales como dolor de espalda y enfermedades, que constituyeron el resto de los casos.

Los hombres, que representan el 52 por ciento de los trabajadores mayores, constituyeron el 55 por ciento de las lesiones y también se ausentaron más tiempo del trabajo que las mujeres (14 frente a nueve días, respectivamente), según el informe.

Entre los trabajadores mayores, las tasas de caídas al nivel del suelo, tales como caídas en el piso, en un pasillo, o en el suelo, o contra objetos como escritorios, paredes o puertas, aumentaron de manera constante con la edad.

Sin embargo, las tasas por "ser impactados o colisionar contra, quedar atrapado o ser aplastado por varias herramientas, equipos, maquinarias, piezas, o materiales disminuyeron con la edad", según el informe.

Las fracturas de huesos representaban el 11 por ciento de las lesiones entre los trabajadores mayores y se asociaron con hasta 42 días de trabajo perdidos. La mayoría de las fracturas eran de tobillos, brazos, pies, piernas, dedos y caderas, según los investigadores.

Los empleadores pueden ayudar a reducir las lesiones mediante la eliminación de los peligros de tropiezo y la instalación de suelos antideslizantes, señaló Castillo. Estas y otras medidas pueden ayudar a reducir las lesiones y detener la creciente ola de lesiones entre los trabajadores mayores, dijo.

Los investigadores federales también encontraron que los accidentes de tránsito en las carreteras relacionados con el trabajo eran la causa principal de muerte tanto en los trabajadores como en la población general, según otro informe que aparece en la misma edición de Morbidity and Mortality Weekly Report. Un total de 8,173 trabajadores murieron en accidentes de carretera en los Estados Unidos entre 2003 y 2008, lo que representa un 24 por ciento de todas las muertes relacionadas con el trabajo durante ese período, siendo las tasas más altas entre los trabajadores mayores de 65 años, seguidos por aquellos de 55 a 64 años.

La mayoría de estos accidentes tenían que ver con camioneros que murieron en accidentes de semi camión, lo que incluía accidentes con plegamiento. La mayoría de las víctimas mortales ocurrieron entre personas que trabajaban en el transporte, almacenaje y servicios públicos. La segunda tasa más alta de muertes estuvo entre los trabajadores del gobierno estatal y federal, según el informe.

Los empresarios deben convertir la seguridad vial en una prioridad, al garantizar el cumplimiento de las políticas que exijan el uso obligatorio de cinturones de seguridad y prohibir las conductas de riesgo, como conducir bajo los efectos del alcohol y usar teléfonos celulares y otros dispositivos móviles "que puedan distraer al conductor mientras el vehículo está en movimiento", concluyó el informe.

Más información

Para más información sobre las lesiones relacionadas con el trabajo, visite los CDC.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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