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Gen mutante causa infertilidad masculina

Por HolaDoctor -
Gen mutante causa infertilidad masculina

Uno de los viajes más apasionantes es el que realiza el espermatozoide hasta encontrar al óvulo. En esta aventura de fecundación, recibe la ayuda de una proteína que lo vuelve un fantástico nadador. Y es justamente la mutación del gen que produce esta proteína, que anula su efecto, lo que explicaría muchos casos de infertilidad.

Científicos de la Universidad de California en Davis han descubierto una nueva razón, basada en la genética masculina, que explicaría por qué miles de parejas tienen problemas de infertilidad.

Se trata de la mutación de un gen que, en circunstancias normales, produce una proteína que es algo así como el salvavidas del espermatozoide.

Esta proteína lo ayuda en su viaje hacia el óvulo, confiriéndole una suerte de “capa protectora” para que pueda nadar por la mucosa del aparato reproductivo femenino sin que el sistema inmune de la mujer lo ataque por considerarlo un extraño.

En un análisis de 500 parejas chinas que intentaban el embarazo, los investigadores hallaron que la capacidad de concebir era un 30% más baja en aquéllas en las que el hombre tenía una doble mutación de este gen, que neutraliza su efecto solidario en el espermatozoide.

La consecuencia de la falta de esta proteína era notoria y visible en microscopio: el espermatozoide no podía nadar y se ahogaba.

El doctor Theodore Tollner, líder del estudio, explicó que es muy probable que cerca del 20% de los hombres porten este gen mutante, lo que baja dramáticamente la fertilidad. El problema, agregó, es que hasta el momento no existe un test que detecte esta anomalía genética.

Una de cada seis parejas tiene problemas para concebir. Y las causas suelen ser compartidas, 40% es por problemas de ellos, 40%, de ellas y el 20%, complicaciones combinadas.

Según el estudio, publicado en la revista Science Translational Medicine, los científicos de California ya están trabajando en un test para detectar este problema. Y también están probando en animales un gel vaginal, que contenga esta proteína, para ayudar al espermatozoide en su viaje hacia la paternidad.

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