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Crece el peligroso consumo de testosterona

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Motivados por el deseo de sentirse más jóvenes y viriles, cada vez más hombres recurren al consumo de testosterona, y se exponen a serios problemas de salud. Una nueva “moda” que preocupa a los médicos.

El número de hombres de mediana edad que consumen testosterona sin seguimiento médico, está subiendo rápidamente, según una nueva investigación publicada en JAMA Internal Medicine.

La hormona ayuda a desarrollar músculos, reducir la grasa corporal y mejorar el deseo sexual, pero en realidad está indicada sólo para hombres que deben recibir tratamiento por sus niveles bajos de testosterona, una condición llamada hipogonadismo. Pero el estudio revela que la cuarta parte de los hombres que la consumen, no tienen ninguna deficiencia.

La investigación sobre los efectos de la prescripción excesiva de testosterona, fue realizada por una compañía de seguros de salud, que hizo el seguimiento a 11 millones de hombres. Y se halló que el número de hombres mayores y de mediana edad que consumen esta hormona, se ha triplicado desde 2001, sobre todo en mayores de 40 años.

¿Cuándo se receta?

La Endocrine Society, el grupo médico que establece las directrices clínicas para la terapia de reemplazo de testosterona, recomienda el tratamiento sólo en los hombres que tienen niveles bajos de testosterona, un diagnóstico que requiere de un análisis de sangre.

La terapia con testosterona puede causar engrosamiento de la sangre, disminución del número de espermatozoides y acné. Pero muchos médicos temen que también aumente el riesgo de enfermedades del corazón y cáncer de próstata, aunque no está demostrado todavía.

Los niveles de testosterona normalmente comienzan un descenso gradual a partir de los 30 años, aunque éstos pueden variar de acuerdo a muchos factores: el sueño, la hora del día, la medicación que se recibe, etc.

Algunos médicos están realmente preocupados por el abuso, como el Dr. Ronald Swerdloff, endocrinólogo de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y autor de las guías de tratamiento de la Endocrine Society, quien dijo que "es bastante claro que el tratamiento con esta hormona es sólo para hombres que han realizado un análisis de sangre que demuestra una deficiencia de testosterona".

Pero otros no coinciden: el Dr. Abraham Morgentaler, profesor de la Universidad de Harvard y autor de "La testosterona para la Vida", dijo que “mientras que muchos médicos se preocupan por los efectos secundarios del abuso de la testosterona, también hay estudios que muestran que los hombres con bajos niveles de esta hormona tienen ciclos de vida más cortos y un mayor riesgo de diabetes, enfermedades del corazón y osteoporosis”, señaló.

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