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Los hijos de padres maduros tienen más riesgo de enfermedades mentales

Publicado - Por HolaDoctor

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Un nuevo estudio genético concluyó que el incremento de algunas enfermedades mentales de los niños puede deberse a que los hombres están siendo padres a edades más avanzadas. Aseguran que es la edad del padre y no de la madre, la responsable de las mutaciones genéticas y los riesgos de patologías como la esquizofrenia o el autismo.

Una investigación realizada en Islandia y publicada en la revista Nature, señala que el número de mutaciones genéticas de un niño está directamente relacionada con la edad cronológica de su padre.

El doctor Kari Stefansson, líder de la investigación “Decode Genetics” asegura que los resultados del estudio realizado muestran que es la edad de los hombres, y no de las mujeres, la que realmente tiene efectos en la salud de los niños, sobre todo en lo referente a enfermedades mentales como el síndrome de Down, la esquizofrenia y el autismo.

El equipo de Stefansson estudió la secuencia de ADN de 78 padres e hijos y descubrió asombrosas coincidencias. "La edad promedio de los padres ha venido aumentando desde 1970 en los países industrializados. Y durante el mismo período de tiempo, ha habido un incremento del autismo", aseguró el especialista a BBC.

Las conclusiones muestran que existe una relación directa entre la edad del padre y el número de mutaciones o pequeñas alteraciones de ADN del niño.

Los expertos afirman que un padre de 20 años transmite aproximadamente 20 mutaciones, mientras que un padre de 40 años transmite alrededor de 65: aproximadamente se suman dos mutaciones por cada año que el hombre retrasa la decisión de ser padre.

Los datos de la investigación muestran que el 97% de todas las mutaciones transmitidas a los niños provienen de sus papás. "Para quienes trabajamos en el área, resultó sorprendente que no influyera ningún otro factor", afirmó Stefansson.

Sin embargo, los padres mayores no deben desanimarse. La ocurrencia de muchos de estos desórdenes en la población sigue siendo mínima. Y aunque se esté duplicando el riesgo al tener un hijo cuando se tiene más edad, la probabilidad de que esto ocurra sigue siendo baja.

Alexey Kondrashov, profesor de la Universidad de Michigan, afirma que "recolectar el esperma de un adulto joven y congelarlo para ser usado más adelante, podría ser una inteligente decisión".

Actualmente, la mayoría de los hijos nacidos de padres mayores son sanos, pero si esta teoría llegara a comprobarse, es muy probable que el número de bebés con problemas aumente también.

Hay razones naturales respecto de por qué que los hombres transmiten el grado de mutación: las mujeres nacen con todos sus óvulos que tendrán en su vida, mientras que el hombre produce esperma nuevo todo el tiempo. Y es durante esa creación donde los errores genéticos se producen, sobre todo cuando los hombres van madurando.

El fenómeno de retrasar la paternidad ha crecido en las últimas décadas. Muchos de esos padres son famosos y otros no tanto. Es un deseo intenso que rompe todas las barreras naturales y desafía el paso del tiempo.

El actor Robert De Niro fue padre a los 68 años mediante un vientre de alquiler, Al Pacino es otro papá maduro: tiene tres hijos de diferentes parejas, pero en 2001 ingresó al club de los papás tardíos: cuando ya había cumplido 60 años, nacieron sus gemelos Anton y Olivia, fruto de su unión con Beverly D'Angelo.

Otros casos de padres maduros famosos son Paul Mc Cartney, a los 61 años, Rod Stewart, flamante padre a los 66 años y Clint Eastwood, quien ya había cumplido 66 años cuando nació su hija Morgan, una edad a la que muchos ya son abuelos.

Pero sin dudas, el caso extremo es Julio Iglesias Puga, alias “Papuchi”, el padre del cantante español: tuvo 2 hijos con Ronna Keitt; cuando nació el primero de esa pareja, ella tenía 40 años y él 87. Pero al nacer el segundo, en 2006, él ya había fallecido. Su hijo habría tenido un padre de 90 años y un hermano de 60.

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