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Cada vez más niños van al hospital por maltrato

Por HolaDoctor -
Cada vez más niños van al hospital por maltrato

El maltrato sigue golpeando la salud de los pequeños: aunque se asegura que la incidencia de este problema se ha reducido en los Estados Unidos, cada vez son más los niños que deben ser hospitalizados debido a las fracturas y heridas que el maltrato les causa.

En los últimos 12 años, han aumentado los casos de niños hospitalizados a causa del maltrato, según lo hallado por investigadores de la Universidad de Yale.

Para el estudio, se analizaron los datos comprendidos desde 1997 hasta 2009, del Kids' Inpatient Database, un registro en el que se apuntan los ingresos a hospitales de niños en estado grave.

Al final, los especialistas notaron que, en 1997, de cada 100 mil casos de niños hospitalizados, 6.1 ingresaban a causa de las heridas sufridas por el maltrato, pero hacia 2009 esta cifra se elevó a 6.4 casos por cada 100 mil.

"Esto representaría un aumento de casi 5 por ciento en los casos de hospitalización debido al maltrato”, apunta el Dr. John Leventhal, autor principal del estudio.

Además, los investigadores notaron que los niños pequeños eran los más afectados por este problema: en el lapso comprendido por el estudio, se observó que las hospitalizaciones de niños menores de un año habían aumentado casi 11 por ciento.

Según el Dr. Leventhal, "esto se debería a que los niños pequeños suelen sufrir daños mucho más graves que los niños mayores aún si experimentan la misma forma de maltrato". El especialista explica que, si se azota a un niño de seis años, se le puede causar una contusión; pero al azotar a un bebé, éste puede sufrir heridas internas.

Con respecto a las causas de la hospitalización, las fracturas son las afecciones más frecuentes: en 2009, 48 por ciento de los niños víctimas de maltrato fueron hospitalizados por esta causa. En 1997, esta cifra alcanzaba el 40 por ciento.

Otras causas comunes de hospitalización son las heridas abiertas en la piel, contusiones cerebrales y quemaduras.

Estos resultados serían relevantes debido a que presentan detalles sobre el maltrato infantil que otras investigaciones no exponen claramente.

De acuerdo con el Dr. Leventhal, "nuestro estudio muestra que los casos de hospitalización por maltrato van en aumento, aunque los Servicios de Protección Infantil han reportado que, en la última década, los casos de maltrato se habrían reducido en un 55 por ciento".

Para el Dr. Leventhal, estas diferencias podrían deberse a que los estudios observaron fenómenos distintos: las investigaciones anteriores registraron los casos de maltrato en general, mientras que este estudio analiza los casos de hospitalización por maltrato.

"Tal vez, la incidencia de maltrato se está reduciendo en Estados Unidos, pero la tasa de niños hospitalizados por esta causa, no ha visto esta mejoría, por lo que estos resultados subrayan la necesidad de desarrollar mejores programas para prevenir el maltrato infantil", destaca el Dr. Leventhal.

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