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Promueven consumo de tabaco en videojuegos

Por HolaDoctor -
Promueven consumo de tabaco en videojuegos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los videojuegos son el nuevo escaparate de las tabacaleras para captar consumidores, principalmente niños y adolescentes, así lo revela un estudio realizado por investigadores mexicanos del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) y publicado en la revista médica británica The Lancet Oncology.

La investigación descubrió que a medida que las tabacaleras se han visto obligadas a retirar los comerciales en televisión y las escenas de héroes fumadores en las películas, han encontrado en los videojuegos un medio poco controlado para llegar a nuevas generaciones de fumadores.

Entre los principales hallazgos se observó que en los videojuegos clasificados como aptos para niños mayores de 10 años, la prevalencia de contenido de tabaco aumentó de 0.8% en 2005 (año en que se introdujo la clasificación), a 12.6% en 2011.

Por su parte, en los videojuegos considerados aptos para adolescentes mayores de 13 años, la prevalencia se incrementó de 1.0% en 1994, a 5.7% en 2011. Asimismo, se observó que el periodo en el que se registró el menor contenido de productos de tabaco en las películas para jóvenes producidas en los Estados Unidos (2005-2010), fue en el que se registró el mayor incrementó del mismo contenido en los videojuegos dirigido a este grupo de edad.

Mencionan también que 87% de los estadounidenses entre los 8 y los 18 años de edad tiene una videoconsola en la que juega un promedio de 1.13 hrs. diarias.

Los resultados del estudio sugieren que el contenido de muchos videojuegos clasificados como aptos para menores a partir de los 10 años de edad tiene el potencial para promover el consumo del tabaco, por lo que los autores recomiendan una revisión de las políticas sobre publicidad y promoción de estos productos, que considere las nuevas herramientas tecnológicas con las que cuenta la industria tabacalera para hacer llegar su mensaje a los jóvenes, como son los videojuegos.

El grupo de investigadores está integrado por los doctores Tonatiuh Barrientos Gutiérrez, Inti Barrientos Gutiérrez, Eduardo Lazcano Ponce y James Thrasher. Ellos analizaron videojuegos que se venden en Canadá, Estados Unidos y México, clasificados dentro del índice llamado Entertainment Software Rating Board (ESRB).

En el conjunto de videojuegos analizados se midió el aumento de héroes fumadores o escenas en las que, virtualmente, se consume tabaco como una recompensa.

Debes saber que la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio promueve los servicios preventivos y el cigarrillo está entre unos de sus blancos. En el nuevo mercado de seguros de salud que se lanza este 1 de octubre, millones de personas podrán adquirir seguros de salud a un precio accesible, y si fuman o no impactará en el precio de sus primas.

Problemas de salud asociados

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer fumar cigarrillos genera graves problemas de salud en niños y adolescentes, entre ellos:

  • Episodios de tos. 
  • Falta de aliento, incluso cuando no se está haciendo ejercicio. 
  • Respiración sibilante o jadeante. 
  • Dolores de cabeza más frecuentes. 
  • Aumento en la producción de flema (mucosidad). 
  • Enfermedades respiratorias de mayor gravedad y que ocurren con más frecuencia. 
  • Síntomas de resfriado y gripe más fuertes. 
  • Deterioro de la condición física. 
  • Deficiencia de la función y del crecimiento pulmonar.

En tanto, la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. señala que las personas que empiezan a fumar antes de los 21 años tienen mayor dificultad para dejarlo. Aproximadamente 30 por ciento de los fumadores jóvenes continuarán fumando y morirán anticipadamente por una enfermedad relacionada con el cigarrillo. Los adolescentes que fuman tienen más tendencia a consumir alcohol y drogas ilegales. Tienen mayor tendencia a las crisis de angustia, trastornos de ansiedad y depresión.

Panorama mundial del tabaquismo

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tabaco es una de las mayores amenazas para la salud pública en el mundo, es la segunda causa de muerte después de la hipertensión y responsable del fallecimiento de uno de cada 10 adultos. Mata a casi 6 millones de personas al año, de las cuales más de 5 millones lo consumen o lo han consumido, y más de 600.000 son personas no fumadoras expuestas al humo ambiental.

Cada seis segundos aproximadamente muere una persona a causa del tabaco, lo que representa una de cada 10 defunciones de adultos. Hasta la mitad de los actuales consumidores de tabaco acabarán falleciendo por una enfermedad relacionada con el tabaco. Esa cifra podría elevarse a más de ocho millones en 2030 a menos que se tomen medidas urgentes para controlar la epidemia de tabaquismo.

Según su informe sobre la epidemia mundial del tabaco 2013, 20 países en los que viven 657 millones de personas han implantado requisitos estrictos en cuanto a incluir advertencias sanitarias en los paquetes de tabaco y más de 500 millones de personas han pasado a tener acceso a servicios adecuados para dejar de fumar.

Otros 100 países están a punto de prohibirlo totalmente, pero quedan 67 países que no impiden ninguna forma de publicidad, promoción y patrocinio del tabaco, ni han implementado tampoco medidas para prohibir la publicidad en los medios de difusión y la prensa nacional, según la organización.

En México hay 17.3 millones de fumadores, de los cuales 1.7 millones son adolescentes entre 12 y 17 años, según la Encuesta Nacional de Adicciones (ENA 2011), advierte que el consumo a temprana edad de tabaco aumenta las probabilidades de usar otro tipo de drogas en el futuro.

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