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Más niñas comienzan la pubertad a los 7 años

Por Jenifer Goodwin, Reportera de Healthday -
Más niñas comienzan la pubertad a los 7 años

La edad de la pubertad sigue bajando entre las niñas estadounidenses. Muchas niñas empiezan a desarrollar senos desde los 7 y 8 años según implica un nuevo estudio.

Las tasas crecientes de obesidad infantil podrían estar causando el desarrollo sexual prematuro de las niñas.

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En el estudio, más de 1,200 niñas de 6 a 8 años de Cincinnati, el Este de Harlem en Nueva York y San Francisco fueron examinadas en dos ocasiones entre 2004 y 2008 por dos médicas pediatras o enfermeras profesionales diferentes para palpar la presencia de tejido mamario.

"Queríamos tener cuidado de no confundir los depósitos de grasa con tejido mamario real", explicó el Dr. Frank Biro, autor del estudio y director de medicina del adolescente del Hospital Infantil de Cincinnati.

Niñas de 7 años:

Alrededor de 10.4 por ciento de las niñas anglosajonas, casi 15 por ciento de las niñas hispanas, y 23.4 por ciento de las niñas negras ya habían empezado a desarrollar senos, según informa el equipo en la edición de septiembre de Pediatrics.

Niñas de 8 años:

18.3 por ciento de las niñas anglosajonas, casi 31 por ciento de las niñas hispanas, y 43 por ciento de niñas negras mostraron evidencia de desarrollo de los senos.

Estas cifras sugieren un incremento en el inicio temprano de la pubertad en comparación con estudios similares realizados con anterioridad.

Los expertos consideran que los hallazgos son alarmantes. La pubertad temprana, se asocia con un mayor riesgo de cáncer de mama durante toda la vida, señaló Biro.

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Además, el desarrollo precoz se asocia con presiones psicológicas y sociales para lo que las niñas no están adecuadamente preparadas, como propuestas sexuales de niños mayores y hombres, señaló la Dra. Marcia Herman-Giddens, profesora adjunta de salud pública en la Universidad del Carolina del Norte en Chapel Hill.

Las niñas podrían parecer mayores a su edad, pero mentalmente, son como las otras niñas de 7 y 8 años, señaló Herman-Giddens, que dirigió el estudio anterior.

"Realmente se pierden una buena parte de su infancia", apuntó. Cuando mi estudio fue publicado, recibí muchas cartas y correos electrónicos conmovedores de mujeres jóvenes que habían tenido una pubertad precoz y hablaban sobre lo horrible que era tener niños mayores y hombres jóvenes detrás y de sentimientos sexuales que no entendían".

El sobrepeso y la pubertad prematura

El aumento de peso a una edad temprana parece ser uno de los principales culpables, explicó Biro. Las niñas que experimentaban un desarrollo precoz de los senos tendían a tener un mayor índice de masa corporal (IMC) que las que no lo tenían. Aunque todavía se desconoce mucho acerca de cómo un IMC alto adelanta la pubertad, las células de grasa producen leptina, una hormona implicada en el inicio de la maduración puberal, señaló Biro.

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"Las niñas que entran en la pubertad antes tienen un IMC más alto que las que lo hacen más tarde. Los estudios han demostrado que normalmente suelen tener un IMC más alto durante toda su vida", dijo Biro.

Si una niña muestra las primeras señales de la pubertad, los expertos recomiendan la evaluación de un pediatra o endocrinólogo para descartar problemas médicos.

Los padres y los pediatras también pueden ayudar a las niñas a tener un peso saludable mediante una nutrición adecuada y ejercicio, señaló Herman-Giddens.

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A pesar de estas medidas, algunas niñas simplemente estar predispuestas a desarrollarse antes que otras y esto es perfectamente normal, apuntaron los expertos. Y aunque el desarrollo precoz presenta riesgos para las niñas, los padres pueden ayudar si hablan con sus hijas, destacó Herman-Giddens.

"Sea lo que sea que hagan, los padres simplemente no pueden ignorar esta realidad", apuntó. "Las mujeres me informaron que sus padres se cerraron por completo y que no sabían qué hacer frente a esta situación ni cómo ayudarlas. Esto es algo muy duro para una niña. Los padres tienen que hacer saber a las niñas que son normales y que simplemente han tenido un desarrollo temprano".

Otro estudio publicado en The Lancet, y dirigido por Mildred Maisonet de la Universidad Emory de Atlanta, examinó las historias de 4,000 mujeres británicas de entre 8 y 14 años. Su equipo encontró que las niñas cuyas madres tuvieron la menarquia antes de los 12, que fumaron durante el embarazo o que eran hijas primogénitas eran más propensas a tener un inicio temprano de la pubertad en comparación con otras chicas.

Las hijas de madres obesas eran también más propensas a tener sobrepeso y a mostrar un desarrollo de los senos a una edad temprana, según el estudio.

Más información

La Nemours Foundation tiene más consejos sobre cómo hablar con los niños sobre la pubertad.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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