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Más adolescentes se vacunan contra el VPH

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -
Más adolescentes se vacunan contra el VPH

Pero falta mucho para una cobertura total, anotan expertos

LUNES, 14 de noviembre (HealthDay News) -- Aunque el número de adolescentes que se ponen las tres vacunas recién recomendadas aumenta, sigue habiendo lugar para las mejoras, informan investigadores del gobierno.

Las tres vacunas fueron añadidas a la lista de las vacunas recomendadas de 2005 a 2007. Incluyen la vacuna TdaP, que protege contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (pertussis); la vacuna contra la meningitis (MenACWY); y la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) para las chicas, que previene alrededor del 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino y las verrugas vaginales.

En general, la proporción de adolescentes de 13 a 17 años que estaban al día con las tres vacunas aumentó de 10 por ciento en 2006 a casi 42 por ciento para 2009, halló el equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Lo positivo es que la cobertura de vacunas aumenta", dijo la investigadora líder Shannon Stokley, del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC.

"Pero desafortunadamente, la cobertura del VPH comienza a nivelarse", apuntó. "No observamos un aumento tan grande en la cobertura como en las demás vacunas".

Stokley dijo que un motivo de que la vacuna contra el VPH se esté quedando detrás es que muchos médicos no la recomiendan contundentemente para las niñas de 11 y 12 años, y con frecuencia dicen a los padres que no pasa nada malo con esperar, apuntó.

Sin embargo, el VPH se transmite a través del contacto sexual y "creemos que es realmente importante vacunarse lo antes posible, para asegurar que las niñas estén protegidas para cuando quizás sea sexualmente activas", planteó Stokley. "El punto de la vacunación es protegerse antes de estar en riesgo".

Hace poco, un panel de los CDC recomendó la vacuna contra el VPH para los chicos. "Esperamos que muchos chicos comiencen a vacunarse", dijo. Vacunar a los chicos ayudará a impedir que el virus se propague en las chicas, y también protege a los chicos contra malignidades de la garganta y el ano.

Con frecuencia, los padres no saben que los adolescentes necesitan vacunas, anotó Stokley. "Uno se olvida de que hay vacunas recomendadas para los adolescentes, e incluso para los adultos", señaló. "Las vacunas se recomiendan durante toda la vida, no solo hasta kínder".

El informe aparece en la edición de diciembre de la revista Pediatrics.

Para el estudio, el equipo de Stokley usó datos de la Encuesta nacional de vacunación en adolescentes de 2006 a 2009, que evalúa la cobertura de vacunas en los niños estadounidenses de 13 a 17 años.

Los investigadores hallaron que en ese periodo el número de adolescentes que se pusieron la TdaP aumentó de 11 a 56 por ciento. Respecto a la vacuna contra la meningitis, la tasa pasó de 12 a 54 por ciento.

El régimen de vacunación contra el VPH se lleva a cabo mediante tres inyecciones distintas. El número de chicas que se pusieron al menos una dosis de la vacuna contra el VPH aumentó de 25 por ciento en 2006 a 44 por ciento en 2009, mientras que el número de chicas que se pusieron las tres dosis requeridas aumentó de 18 a 27 por ciento, dijeron los investigadores.

Si los médicos hubieran administrado todas las vacunas necesarias a sus pacientes adolescentes en 2009, la cobertura de las vacunas TdaP y contra la meningitis hubiera sido de hasta 80 por ciento, y la cobertura de las primeras dosis de la vacuna contra el VPH hubiera alcanzado el 74 por ciento, anotaron los investigadores.

Según el informe, los principales motivos de que los padres no administraran estas vacunas a sus hijos adolescentes fueron no estar enterado de la vacuna, que ningún médico le recomendara la vacuna, y creer que la vacuna no era necesaria (para la TdaP y la meningitis).

En cuanto a la vacuna contra el VPH, algunos padres dijeron que no estaban enterados de la vacuna, que creían que no era necesaria porque su hija aún no era sexualmente activa, o no creían que la vacuna era necesaria para prevenir el VPH.

Las tasas de cobertura de las tres nuevas vacunas varía ampliamente de un estado a otro: de una cobertura mínima de 15 por ciento en Mississippi, a una cobertura máxima de más de 63 por ciento en Rhode Island.

El Dr. Marc Siegel, experto en enfermedades infecciosas y profesor asociado de medicina de la Universidad de Nueva York en esa ciudad, cree que "el bajo nivel de vacunación contra el VPH se debe a que los padres no pueden conceptualizar que se proteja a alguien de una enfermedad de transmisión sexual cuando sus hijas no tienen relaciones sexuales".

Los padres también subestiman la propagación de la epidemia de VPH, apuntó Siegel.

"Hay seis millones de casos nuevos [de infección] al año. 80 por ciento de la población se hace VPH positiva en algún momento de su vida. No es algo debatible", enfatizó.

La meta de la vacunación es reducir la cantidad de virus en circulación, y crear lo que se conoce como "inmunidad de grupo", apuntó Siegel. "Para lograrlo, hay que vacunar a muchas más personas de las que vemos aquí".

"El propósito de las vacunas es proteger a la sociedad", aseguró Siegel. "Estas enfermedades son emergentes, y en el caso del VPH, epidémicas. La única forma de lograrlo es con una vacuna. El riesgo de la enfermedad supera el riesgo de la vacuna".

Más información

Para más información sobre las vacunas y los adolescentes, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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