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Cómo hablar con tus hijos sobre sexo, alcohol y drogas

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Cómo hablar con tus hijos sobre sexo, alcohol y drogas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Hay conversaciones cruciales en la vida. Como padre, sabes que los niños crecen y aprenden rápido. Aprenden de amigos, maestros y modelos públicos. Pero lo que tú dices y haces es lo que realmente importa. Las lecciones que les enseñas ahora influirán en las decisiones que tomarán para el resto de sus vidas.

Los niños y adolescentes con supervisión, apoyo, comunicación y conexión con los padres, son menos propensos a involucrarse en comportamientos de riesgo que los que no tienen esos apoyos, según la Oficina de Salud de los Adolescentes (The Office of Adolescent Health’s).

Así como buscas vivir más sano y hacer de éste un año más feliz para tí y tu familia, reserva un tiempo para hablar con tus hijos sobre temas que les harán más saludables en los próximos años.

Aquí hay tres conversaciones que todos los padres quieren y deberían tener con sus hijos.

1. Tomar decisiones sexuales inteligentes. Este punto es muy importante, pues hay una estadística inquietante sobre el tema: aproximadamente 1 de cada 4 adolescentes tiene una infección de transmisión sexual (ETS). Lamentablemente, la información sobre salud sexual es confusa y hay mitos que persisten. 

Por ejemplo, los niños y adolescentes no entienden que muchas ETS no tienen síntomas y no se puede saber mirando a alguien si tiene o no una ETS. Puedes obtener información y ayudar a tus hijos a aprender cómo protegerse, o consultar juntos este sitio, es una campaña del gobierno que ofrece información precisa sobre salud sexual, ETS y prevención de las ETS para que las niñas y niños puedan tomar decisiones informadas sobre el sexo.

Si te sientes incómodo al hablar sobre el sexo y las ETS con tus hijos, busca oportunidades donde poder ubicarte en forma natural, como preguntar lo que piensan acerca de una relación en un programa de TV o una película que recientemente vieron juntos. Para más "momentos de enseñanza" y consejos para hablar con tus hijos, echa un vistazo a estas ideas de la Oficina de Salud de los Adolescentes. 

2. La construcción de relaciones saludables. Desde los amigos hasta el amor, o la relación con los padres y hermanos, ellos tendrán mucha interacción. Explicar a tus hijos lo que parece una relación saludable y cuándo se siente como tal, puede ayudarles. Saber qué esperar del otro, también hace que sea más fácil para los niños/adolescentes el evitar relaciones tóxicas o abusivas, y para hablar y obtener ayuda si algo está mal.
Girlshealth.gov ofrece conceptos básicos de relaciones saludables y consejos sobre el tratamiento de los conflictos. También puedes encontrar información sobre advertencia y señales de abuso en loveisrespect.org.

3. Evitar el tabaco, las drogas y el alcohol. Tus hijos pueden probar el cigarrillo, el alcohol y las drogas por un montón de razones diferentes, desde la presión por integrarse, hasta la curiosidad. Así que empieza con las conversaciones sobre los peligros antes que sea tarde.

Cuanto más temprano comiences, mayor es la probabilidad de educarlos, antes de que se encuentren expuestos al tabaco, las drogas o el alcohol. Si les hablas, estarán preparados y sabrán las consecuencias de estas sustancias nocivas. Además, tus hijos deben saber lo que esperas de ellos, cuáles son las reglas y qué sucede si las rompen.

Por otro lado, la adolescencia es un momento difícil. Algunos jóvenes pueden usar el tabaco, las drogas y el alcohol como una forma de lidiar con sus sentimientos (de la misma manera que los adultos). Cuando se trata de estas sustancias, piensa en tu propio comportamiento y el mensaje que envías a tus hijos. En lugar de relajarte después de un día estresante con una bebida o un cigarrillo, elige una actividad como hacer ejercicio, leer un diario, o colorear.

También -puede ser que suene obvio- pero asegúrate de usar medicamentos recetados sólo según las indicaciones y no mantener las recetas antiguas al alcance de ellos. Aprende aquí más sobre cómo ayudar a tus hijos a tomar decisiones saludables sobre estos temas.

 

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