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Bullying daña salud física a largo plazo

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Bullying daña salud física a largo plazo
CRÉDITO: THINKSTOCK

Sufrir de acoso escolar o bullying no sólo tendría repercusiones emocionales y sociales en la víctima, a largo plazo, también causaría otros problemas a la salud física como la inflamación crónica sistémica, según un estudio de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, Estados Unidos.

Para el estudio, publicado en la edición digital de Proceedings of the National Academy of Sciences, fueron seleccionados al azar 1,420 personas a las que se dio seguimiento por 20 años. Los participantes fueron entrevistados durante la infancia, la adolescencia y la edad adulta y se les preguntó, entre otras temas, sobre sus experiencias con el acoso escolar o bullying.

Además, los investigadores les tomaron muestras de sangre para analizar los factores biológicos y medir la proteína C-reactiva (PCR), un marcador de la inflamación de bajo grado y un factor de riesgo para los problemas de salud, incluyendo el síndrome metabólico y la enfermedad cardiovascular.

Los participantes fueron divididos en tres grupos: víctimas del acoso escolar, aquellos que eran a la vez agresores y víctimas y quienes únicamente eran acosadores. Descubrieron que aunque los niveles de la proteína C reactiva aumentaron en todos los grupos cuando llegaron a la edad adulta, las víctimas de acoso escolar tenían niveles mucho más elevados cuando eran adultos que los de los otros dos grupos.

Además, se encontró que los participantes que habían sido acosadores y víctimas cuando eran niños tenían niveles de PCR similares a aquellos que no participaron en el bullying, mientras que los agresores tenían los niveles más bajos, incluso inferiores a los que registraron quienes no estuvieron involucrados en la intimidación. Lo que sugeriría que ser un acosador protegería contra el incremento del marcador inflamatorio.

"Cuantificar la inflamación nos ofrece un mecanismo de cómo la violencia infantil puede afectar al funcionamiento de la salud a largo plazo", resaltó William E. Copeland, autor principal del estudio y añadió que este mecanismo puede ser clave en el desarrollo de algunas enfermedades.

Secuelas de por vida

Anteriormente un estudio del Hospital de Boston en Estados Unidos que analizó las secuelas a largo plazo del acoso escolar mostró que la ansiedad, fobia, depresión y pérdida de autoestima que experimentan las víctimas de acoso escolar tienen secuelas en su salud durante los años siguientes.

Para realizar el estudio se encuestó a 4,297 escolares de entre 10 y 16 años de edad, un tercio de los cuales estaban siendo en ese momento sometidos a algún tipo de acoso en el ámbito escolar, o lo habían sufrido con anterioridad. Se evaluaron también las habilidades físicas y mentales de los participantes.

En las pruebas de salud mental casi el 45% de los chicos que habían sufrido agresiones reiteradas obtuvieron bajas puntuaciones, frente al 7% de los que nunca sufrieron ningún tipo de acoso escolar. Los investigadores observaron que aquellos que habían sido víctimas de acoso escolar en algún momento de su infancia o adolescencia tenían mejores puntuaciones en las pruebas que los que estaban siendo maltratados en la actualidad, pero sus resultados seguían siendo peores que los de los estudiantes que nunca habían sufrido bullying.

Alarmante situación

El acoso escolar es un comportamiento agresivo y no deseado entre niños en edad escolar que incluye acciones como amenazas, rumores, ataques físicos y verbales, y la exclusión de alguien de un grupo de manera intencional, según stopbullying.gov, el sitio oficial del gobierno de Estados Unidos contra el acoso.

Los niños y los jóvenes que son hostigados y humillados tienen mayores probabilidades de estar deprimidos, solitarios, ansiosos; tener baja autoestima; padecer dolores de cabeza, malestares estomacales, cansancio y poco apetito; faltar a la escuela, no gustarle ir a la escuela y tener un rendimiento escolar muy bajo; y tener pensamientos suicidas o tratar de suicidarse, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

De acuerdo los CDC, durante el año escolar 2007-2008, el 25% de las escuelas públicas informaron que el bullying estaba ocurriendo entre los estudiantes de forma diaria o semanal. Según cifras estadísticas del Departamento de Justicia de Estados Unidos, el 77% de los estudiantes dicen ser acosados mental, verbal o psicológicamente, mientras que la cifra de estudiantes del colegio secundario que son físicamente atacados por mes llega a 282,000 y al menos unos 160,000 alumnos faltan por día por temor a ser acosados.

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