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Baja tasa de embarazo adolescente

Publicado - Por Denise Mann, Reportero de Healthday

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Al mismo tiempo, más mujeres de 40 a 49 tienen hijos, halla un informe federal

La tasa de embarazos adolescentes en EE. UU. ha descendido hasta su nivel más bajo registrado desde 1976, muestra un nuevo informe del gobierno.

Las tasas de embarazo adolescente descendieron en 40 por ciento de 1990 a 2008, el último año para el que hay datos completos disponibles, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

El informe, que detalla las tasas de embarazo de 2006 a 2008 para las mujeres de EE. UU. de 15 a 44 años de edad, también halló que las tasas de embarazo declinaban entre las mujeres de 20 a 29, y aumentaban entre las que tenían de 30 a 49.

En general, hubo un total de 4,248,000 nacimientos vivos, 1,212, 000 abortos inducidos y 1,118,000 pérdidas fetales en 2008. La tasa estimada de embarazos para 2008 fue de 105.5 embarazos por cada mil mujeres de 15 a 44 años, alrededor de nueve por ciento por debajo del máximo de 1990, mostró el nuevo informe.

La tasa de embarazos en adolescentes de EE. UU. declinó de forma continua en ese periodo, excepto por un breve repunte de 2005 a 2006. Este declive fue más pronunciado entre las adolescentes más jóvenes. La tasa de embarazo de las adolescentes de 15 a 17 se redujo a casi la mitad de 1990 a 2008, mientras que la tasa de las adolescentes mayores declinó alrededor de un tercio en ese periodo.

Existen algunas brechas raciales y étnicas en las tasas de embarazo. En 2008, las tasas de embarazo de las adolescentes negras e hispanas de 15 a 19 fueron de dos a tres veces más altas que para las blancas.

El declive general en el embarazo adolescente parece continuar. Los investigadores informan que los datos más recientes sobre los nacimientos en las adolescentes muestran que la tasa de nacimiento ha seguido reduciéndose de 2008 a 2010.

¿Qué impulsa estas tendencias? "La fertilidad general se ha reducido bastante en el país, y las tasas de embarazo también bajan, se supone que debido a que las personas tienen más cuidado con la anticoncepción", señaló el Dr. John Santelli, pediatra y especialista en medicina adolescente, presidente del Departamento Heilbrunn de Salud de la Población y la Familia del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

"Cada vez más, las mujeres retrasan tener hijos hasta finales de la veintena, la treintena, y a veces incluso la cuarentena, lo que implica una reducción automática de las tasas", apuntó. Esto tiene dos motivos. Algunas mujeres se dedican a sus carreras profesionales, y el uso de anticonceptivos también ha mejorado.

Ha habido declives bastante constantes en la tasa de nacimientos y embarazos adolescentes desde los 90. "Es una buena noticia", aseguró Santelli.

La cobertura mediática de los embarazos adolescentes, como el de Bristol Palin, y los programas de reality que se enfocan en madres adolescentes, han dejado a muchos expertos en salud preocupados de que el embarazo adolescente se glorifique, con sus implicaciones potenciales. Pero hasta ahora, esos eventos han tenido poca influencia sobre las tendencias, señaló.

"Aquí, que Bristol Palin defienda la abstinencia no es lo que sucede", dijo Santelli. En vez de eso, "probablemente se relacione con un mejor uso de anticonceptivos, lo que incluye algunos de esos métodos más nuevos, como los métodos anticonceptivos reversibles de larga duración, y un mejor acceso a la atención".

Aunque los datos de 2008 podrían parecer obsoletos en 2012, Santelli explicó que los estados necesitan tiempo para acumular la información necesaria para analizar estas tendencias. "Las tasas de nacimiento son bastante rápidas hoy en día, pero los reportes sobre el aborto pueden ser lentos, motivo de que solo ahora estén disponibles los datos para 2008".

El declive en las tasas de embarazo adolescente es impresionante, pero todavía hay brechas raciales, lamentó la Dra. Jill Maura Rabin, obstetra y ginecóloga del Centro Médico Judío de Long Island del Sistema de Salud North Shore-LIJ en Manhasset, Nueva York.

"Sabemos que lo que mejor funciona para las adolescentes es el respaldo, sobre todo cuando están embarazadas", apuntó. Una red de respaldo que incluya a una enfermera u otro proveedor de atención de salud, y a un trabajador social, es la mejor forma de prevenir un segundo embarazo en las adolescentes. "Quizás ciertas adolescentes necesiten más respaldo. Aún tenemos mucho por hacer".

Rabin apuntó que las tasas de embarazo y nacimientos declinan entre las mujeres de 20 a 29 debido al acceso a anticonceptivos de emergencia, y a más opciones de anticoncepción, que incluyen la anticoncepción reversible a largo plazo. "Tenemos una mejor educación sobre estas opciones", planteó. "Las mujeres posponen el inicio de una familia debido a la economía, desean obtener licenciaturas y la esperanza de vida aumenta".

Esas mismas mujeres podrían pensar en quedar embarazadas a los 30 o a los 40 y algo, debido a avances en la endocrinología reproductiva. "Las herramientas y las habilidades han aumentado, y ayudamos a que queden embarazadas a los 40 y pico", aseguró. Aunque muchas mujeres mayores podrían tener dificultades para quedar embarazadas, a esa edad pueden ocurrir, y ocurren, embarazos no planificados, advirtió.

"Las mujeres de 40 a 49 creen que ya no pueden quedar embarazadas y tienen sexo sin protección, pero sí pueden", advirtió Rabin. "Si tiene relaciones sexuales y no desea quedar embarazada, use anticoncepción".

Añadió que el embarazo a una edad más avanzada conlleva riesgos. "Los problemas genéticos aumentan a medida que los óvulos envejecen, pero hoy en día tenemos mejores pruebas para los trastornos genéticos", apuntó Rabin. "Las mujeres mayores también son más propensas a desarrollar complicaciones relacionadas con el embarazo, pero una buena atención prenatal puede ayudar a identificar esas afecciones y a monitorizar a las mujeres para que tengan un embarazo saludable".

Más información

Para más información sobre el embarazo adolescente, los anticonceptivos y la salud sexual, visite el Instituto Guttmacher.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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