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Ambiente escolar aumenta suicidios entre 'teens' homosexuales

Por Healthday/HolaDoctor -
Ambiente escolar aumenta suicidios entre 'teens' homosexuales

Una investigación reciente ha hallado que los jóvenes homosexuales tienen menos probabilidades de intentar suicidarse cuando viven en comunidades en las que cuentan con apoyo, ya sea por grupos de homosexuales o simplemente porque más parejas del mismo sexo viven en el área

Según un informe publicado en línea el 18 de abril en Pediatrics, los jóvenes homosexuales y bisexuales que viven en un ambiente social en el que carecen de apoyo tienen cinco veces más probabilidades que sus compañeros heterosexuales de intentar suicidarse.

"Aunque una pequeña cantidad de estudios anteriores han demostrado que el ambiente escolar hace una diferencia para los estudiantes homosexuales y bisexuales, este estudio es importante porque extiende nuestra comprensión al entorno más amplio de la comunidad en donde se encuentran los estudiantes y las escuelas", aseguró Stephen T. Russell, profesor y director del Instituto Francis McClelland para Niños, Jóvenes y Familias de la Universidad de Arizona en Tucson.

Según el autor del estudio, Mark L. Hatzenbuehler, becario de la Robert Wood Johnson Foundation de la Facultad de salud pública Mailman de la Universidad de Columbia en la ciudad de nueva York, "estudios anteriores han mostrado que la juventud adolescente tiene más probabilidades de intentar suicidarse".

En un período de un mes en el otoño pasado, se reportaron cuatro casos de suicidios entre jóvenes homosexuales o bisexuales por acoso escolar por su orientación sexual.

Además, una encuesta realizada por la Gay, Lesbian and Straight Education Network con sede en Nueva York, halló que cerca de nueve de cada diez estudiantes homosexuales, bisexuales o transgénero de escuela media o secundaria aseguró que habían sido acosados física o verbalmente en 2009.

Para ayudar a contrarrestar esto, Dan Savage, columnista independiente sobre sexo, que es homosexual, lanzó la campaña "It Gets Better" (algo así como "Esto mejora") en septiembre pasado. En el sitio de YouTube de la campaña se muestran adultos homosexuales exitosos de todos los sectores de la sociedad hablando acerca de sus experiencias con el acoso escolar y cómo lo superaron.

El estudio de Hatzenbuehler fue "uno de los primeros en examinar la función del ambiente" en el acoso y los suicidios, en lugar de enfocarse en factores de riesgo individuales como la depresión, cosa que estudios anteriores ya habían hecho, dijo.

El estudio tampoco confió en las percepciones de los propios adolescentes sobre su ambiente social sino que desarrolló un conjunto de cinco o más factores objetivos para caracterizar el ambiente:

  • La proporción de parejas del mismo sexo que vivían en el condado
  • La proporción de demócratas registrados que vivían en el país Hatzenbuehler aseguró que estudios anteriores habían indicado que la ideología política se relacionó con actitudes acerca de la sexualidad.
  • Si la escuela contaba con una alianza de homosexuales y heterosexuales
  • Si el manual de estudiantes especificaba políticas contra el acoso
  • Si el manual contenía políticas contra la discriminación por la orientación sexual

Hatzenbuehler encuestó a cerca de 32,000 estudiantes de undécimo grado de secundaria en 34 condados de Oregón, de los cuales el 4.4 por ciento eran homosexuales o bisexuales.

Un 22 por ciento de los jóvenes homosexuales o bisexuales había intentado suicidarse durante el año anterior, frente a apenas el 4.2 por ciento de la población heterosexual.

Sin embargo, vivir en un ambiente que ofreciera más apoyo redujo ese riesgo en 20 por ciento. Un ambiente que ofreciera apoyo también se relacionó con un riesgo 9 por ciento menor de intento de suicidio entre los adolescentes heterosexuales.

"Con esto tenemos una guía sobre cómo podemos comenzar a reducir los intentos de suicidio entre los jóvenes homosexuales y bisexuales", señaló Hatzenbuehler. "Hay tres cosas relativamente claras que podemos hacer. Si permitimos que haya alianzas de homosexuales de ambos sexos en las escuelas e incluimos políticas contra la discriminación y contra el acoso en los manuales de estudiantes, realmente podemos reducir los intentos de suicidio".

"Intentar suicidarse no es algo inherente a la homosexualidad", recalcó.

Más información

Mental Health American tiene más información sobre el acoso escolar y los jóvenes homosexuales.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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