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Los videojuegos rejuvenecen la mente de los abuelos

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Los videojuegos rejuvenecen la mente de los abuelos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Científicos de la Universidad de California en San Francisco hicieron un experimento interesante y revelador: pusieron a las personas mayores a jugar videojuegos del tipo multitareas y descubrieron que eso les permitió mejorar su precisión, memoria y atención. Ahora dicen que el desafío es crear juegos especiales para “entrenar” cerebros de ancianos.

Es posible que ciertos daños cognitivos y de la memoria que se producen por el envejecimiento, puedan ser revertidos de una forma divertida: con la play station u otras consolas de jueguitos.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores norteamericanos pidieron a un grupo de adultos mayores -de 67 a 85 años- que participen en juegos de carreras de autos con multitareas en su casa durante una hora, tres días a la semana y durante un mes, mientras que otro grupo de personas mayores debían jugar los función simplificada.

Cuando los participantes regresaron a jugar el juego en el laboratorio, las diferencias en la velocidad y precisión fueron dramáticas: todas las personas mayores (de los dos grupos) mostraron mejoras en la memoria y atención, e incluso pudieron vencer a los jóvenes de 20 años no entrenados en los videojuegos.

En esta investigación, que fue publicada en Nature, los científicos demostraron que los videojuegos pueden promover cambios positivos en el cerebro, y también confirma que las personas mayores tienen una capacidad mucho mayor para el cambio y la mejora de lo que se sospechaba.

"Es un descubrimiento espectacular", dijo a Times el Doctor Scott Barry Kaufman, de la Universidad de Nueva York, quien no participó en la investigación. "Lo que más me llamó la atención fue que una persona de 79 años pudo ser más inteligente que alguien de 20 años. Eso demuestra que todavía hay una gran neuroplasticidad, incluso en las últimas etapas de la vida", concluyó.

El estudio mostró que los beneficios del juego se tradujeron en un mejor desempeño en las pruebas de memoria de trabajo y atención, y que los efectos duraron hasta 6 meses después de dejar de jugar.

Los científicos creen que el entrenamiento podría mejorar potencialmente las habilidades cotidianas.

Y ahora tienen planes de diseñar un juego "terapéutico" para entrenar y mantener en forma los cerebros de las personas mayores.

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