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Videojuegos mejoran habilidades cognitivas

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Videojuegos mejoran habilidades cognitivas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

A medida que nuestra edad avanza es posible que comencemos a percibir que nuestra memoria no es la misma, que nos distraemos fácilmente o que suframos de olvidos. Ante ello, los videojuegos podrían ser una herramienta con muchos beneficios para mejorar la función cognitiva en la tercera edad, según sugiere un estudio de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) de Madrid, España.

Según los resultados publicados en la revista PLoS ONE, el entrenamiento con videojuegos ayuda a combatir el deterioro de la capacidad de atención que se produce con el paso de los años y disminuye la distracción producida por estímulos del ambiente.

“Estos juegos electrónicos parecen favorecer que las personas de edad avanzada se centren en una tarea relevante e ignoren aquellos estímulos que no están relacionados con la tarea que están realizando en ese momento”, afirmó Soledad Ballesteros, investigadora principal del estudio.

Para llegar a sus conclusiones el equipo de investigadores evaluó el estado de alerta y distracción de 27 adultos mayores sanos de entre 57 y 77 años de edad. 15 participantes del grupo experimental recibieron 20 sesiones de una hora de entrenamiento de videojuegos por alrededor de 12 semanas. Se utilizó un juego de entrenamiento cerebral disponible comercialmente (Lumosity) que implicaba entre otras tareas la resolución de problemas, cálculo mental, memoria de trabajo y atención.

En tanto, el grupo control integrado por 12 personas sólo asistió a reuniones con otros participantes del estudio varias veces a las 12 semanas de la investigación. Ambos grupos fueron evaluados antes y después de la intervención mediante una prueba en la que los participantes tenían que responder lo más rápido posible e ignorar posibles distracciones ambientales que buscaban distraerlos de una tarea visual focal.

Los resultados mostraron una reducción significativa de la distracción y un aumento del estado de alerta en el grupo experimental y ninguna variación en el grupo de control. Los participantes del grupo de los videojuegos se centraron mejor en los estímulos visuales que tenían que clasificar y redujeron la distracción producida por los sonidos, distrayéndose menos y respondiendo más rápido a los estímulos importantes.

Los autores del trabajo consideran que los videojuegos podría ser un factor protector para paliar los efectos del envejecimiento, aunque es muy aventurado afirmar que favorezca la neuroplasticidad cerebral (la capacidad del cerebro para formar y fortalecer conexiones neuronales).

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