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Una buena forma física en la mediana edad podría significar una vejez más sana

Por Jenifer Goodwin, Reportero de Healthday -
Una buena forma física en la mediana edad podría significar una vejez más sana

Es menos probable que se sufra de afecciones comunes como la enfermedad cardiaca, la diabetes y el Alzheimer

Permanecer en buen estado físico en la mediana edad reduce las probabilidades de desarrollar enfermedades crónicas en la vejez, desde enfermedad cardiaca hasta ciertos cánceres, halla una investigación reciente.

"Las personas que tienen una mejor forma física no solo viven un poco más, sino que el inicio de la enfermedad crónica ocurre incluso más tarde, de forma que el tiempo que se pasa con enfermedad crónica se comprime en un periodo más corto", aseguró el autor principal del estudio, el Dr. Jarett Berry, profesor asistente de medicina interna del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern.

Entre las personas que están en mala forma física en la mediana edad, los datos sugieren que incluso un aumento modesto en la aptitud física podría traducirse en menos afecciones crónicas.

Para el estudio, los investigadores examinaron información sobre casi 19,000 hombres y mujeres con una edad promedio de 49 años que participaban en el Estudio longitudinal del Centro Cooper, que ha dado seguimiento a la salud de los participantes, la mayoría de los cuales son blancos, están sanos y cuentan con una buena educación, desde 1970.

Los investigadores emparejaron los datos del estudio del Cooper con información sobre las reclamaciones de Medicare cuando los participantes tenían 65 años. Se les dio seguimiento por un promedio de 26 años.

Los niveles de aptitud física de los participantes se dividieron en quintiles, o quintas partes, según qué tan rápido y por cuánto tiempo podían correr en una cinta.

Los que tenían la mejor forma física en la mediana edad eran menos propensos a los 70 años a desarrollar una variedad de enfermedades crónicas, entre ellas Alzheimer, cáncer de colon o pulmón, insuficiencia cardiaca congestiva, enfermedad renal crónica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, diabetes tipo 2 y enfermedad cardiaca, que los que tenían el peor estado físico.

Los pacientes con mejor forma física también eran un poco más propensos a vivir más, y a pasar más de esos años libres de enfermedades crónicas o con menos enfermedades crónicas, señalaron los investigadores.

Un análisis de alrededor de 2,400 personas que murieron durante el estudio halló que las personas en el mejor estado físico tenían menos enfermedades crónicas en los últimos cinco años de vida. Las personas en mejor forma física pasaban alrededor de 50 por ciento menos tiempo con cuatro o más enfermedades crónicas que el grupo con la peor forma física, y 34 por ciento más tiempo con solo una o ninguna enfermedad crónica.

El estudio aparece en la edición en línea del 27 de agosto de la revista Archives of Internal Medicine.

Entonces, ¿qué tiene que hacer un hombre o una mujer de mediana edad para calificar en esos quintiles superiores de forma física?

Técnicamente, la prueba de la cinta midió los equivalentes metabólicos (MET, por su sigla en inglés), una unidad que calcula la cantidad de oxígeno utilizada por el cuerpo durante la actividad física. Mientras más altos son los MET, mayor es la aptitud física de una persona.

Por ejemplo, un hombre de mediana edad que pueda correr una milla en ocho minutos, y una mujer de mediana edad que pueda correr una milla en diez minutos, caerían en el quintil superior, o muy cerca del quintil superior, de forma física, apuntó Berry.

Las personas que tienen una mala forma física en la mediana edad tienen buenos motivos para comenzar un programa de ejercicio, animó Berry. Cada aumento de un MET en la aptitud física se asoció con una reducción de 6 por ciento en el riesgo de enfermedad crónica, según el estudio. Cuando una persona sedentaria comienza un programa de ejercicio de intensidad moderada, un aumento de uno a dos MET en la forma física es "muy lograble", aseguró.

En un editorial acompañante, la Dra. Diane Bild, directora asociada de ciencias de la prevención y poblacionales del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU., señaló que el estudio era único porque halló una conexión entre la forma física y un retraso en varias enfermedades crónicas.

"Aclara una meta que muchas personas se plantean, que es vivir una vida larga y sana, y morir rápidamente", comentó Bild.

Investigaciones anteriores han mostrado que la aptitud física se asocia con un menor riesgo de muerte, apuntó Bild. Algunos investigadores se han preguntado si eso significaba que las personas en buen estado físico simplemente terminarían viviendo más años con enfermedades crónicas. Pero este estudio sugiere otra cosa.

"Había preocupación de que la gente viviera más, pero que viviera más con discapacidades", dijo Bild. "Este análisis sugiere que las personas que tienen una mejor aptitud física retrasaron el inicio de la morbilidad [enfermedad], además de retrasar la mortalidad".

Aún así, anotó, el estudio fue observacional, lo que significa que aunque los investigadores hallaron una asociación entre la forma física y un retraso en la enfermedad crónica, no probaron que el ejercicio o la forma física fueran la causa.

Por ejemplo, es posible que los mismos genes que permiten a una persona conservar una buena aptitud física en la mediana edad también confieran longevidad, anotó.

Las recomendaciones actuales de las autoridades de salud de EE. UU. aconsejan que los adultos hagan al menos 2.5 horas de ejercicio aeróbico moderado cada semana.

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre de los EE. UU. tiene más información sobre el ejercicio.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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