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Terapia holística contra la demencia

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Terapia holística contra la demencia
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un plan de ejercicios centrado en la mente y el cuerpo que incorpora elementos de yoga, tai chi, el qigong y meditación, así como la actividad física de rutina, sería una herramienta potencial para ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes con demencia, así lo sugiere una investigación de la Universidad de Teesside, Reino Unido.

Para el estudio, cuyos resultados fueron publicados en Journal of Bodywork and Movement Therapies, los investigadores desarrollaron el programa Happy Antics, un plan de ejercicios holísticos que integra los movimientos físicos con actividades diseñadas para la salud emocional, intelectual, social y espiritual de los pacientes.

En su experimento, los investigadores de la Universidad de Teeside –en coordinación con la Sociedad de Alzheimer de Reino Unido– sometieron a 15 pacientes de entre 52 y 86 años con demencia a sesiones que iniciaban con un breve ejercicio cognitivo. A los participantes se les mostraba la imagen de un objeto mientras el instructor hablaba sobre él. Luego se les invitaba a discutir sobre el objeto y realizar preguntas.

La segunda parte de la sesión consistía en ejercicios de calentamiento, actividades físicas de bajo impacto y principios de disciplinas holísticas como yoga, taichi y quigong y movimientos de danza. Finalmente, los pacientes participaban de una sesión de meditación y ejercicios de respiración.

Luego de participar en el programa Happy Antics, los pacientes dijeron haber disfrutado de las rutinas de ejercicios holísticos y mostraron interés en repetir la experiencia. Además, manifestaron sentirse más relajados y experimentar alivio del dolor.

"Cuando se aplica el enfoque de bienestar, el ejercicio holístico se esfuerza por alentar a las personas no sólo para tomar parte en las actividades físicas, sino también a tomar conciencia de sus propios estados físicos y psicológicos y realizar ejercicios que sea útil y significativo para ellos", explicó la Dra. Yvonne J -Lyn Khoo, investigadora principal del estudio.

“Las observaciones en el sexto período de sesiones mostraron que a pesar de que las personas con demencia no podía recordar lo que había ocurrido durante las sesiones anteriores, 6 personas que participaron en las sesiones de ejercicios holísticos anticiparon los movimientos físicos asociados con la música y 3 más fueron capaces de recordar la secuencia de los movimientos físicos", comentó Khoo.

"El programa Happy Antics fue capaz de estimular y comprometer a las personas con demencia con en el ejercicio, así como proporcionar un entorno de aprendizaje social y ofrecer posibles beneficios psicológicos", concluyó.

Cifras y datos sobre la demencia

De acuerdo con el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés), demencia es el nombre que designa a un grupo de síntomas causados por trastornos que afectan el cerebro. Las personas con demencia pueden dejar de ser capaces de pensar lo suficientemente bien para llevar a cabo las actividades normales, tales como vestirse o comer. Pueden perder su capacidad para resolver problemas o controlar sus emociones, también puede causar cambios en el estado de ánimo y en la personalidad.

La demencia es provocada por el daño a las neuronas. Una lesión en la cabeza, un accidente cerebrovascular, un tumor o una enfermedad en el cerebro (como la enfermedad de Alzheimer) pueden dañar las neuronas y provocar demencia.

Cifras de la Asociación de Alzheimer de Estados Unidos indican que entre 4 y 5 millones de norteamericanos padecen de algún tipo de demencia, y este mal se ha convertido en la sexta causa de muerte en EE.UU. Además, refiere que una de cada ocho personas mayores de 65 años es víctima del olvido patológico y de los cuidadores que atienden al paciente en su casa (es decir, sin internar), el 80% es algún familiar.

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