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Sensores, "médicos móviles" de personas mayores

Por Maureen Salamon, Reportero de Healthday -
Sensores, "médicos móviles" de personas mayores

Un pequeño estudio halló que la tecnología es útil para monitorizar la conducta y la salud física

MIÉRCOLES, 13 de julio (HealthDay News / www.HolaDoctor.com) -- Un pequeño estudio piloto de sensores inalámbricos móviles usado por un grupo de jubilados sugiere que la tecnología podría resultar útil para detectar cambios significativos en la salud de las personas mayores, informan investigadores del Colegio Universitario Dartmouth.

Ocho residentes mayores de una comunidad de atención continua, cuya edad promedio era de 85 años, usaron los sensores de dos pulgadas montados en la cintura durante diez día, mientras los dispositivos medían de forma continua factores como el tiempo que pasaban caminando, sentados, de pie y hablando con otras personas. Con frecuencia, esas conductas cotidianas reflejan la salud física y psicológica, y potencialmente predicen problemas de salud como la depresión o la demencia, señaló el autor del estudio, el Dr. Ethan M. Berke.

Los hombres pasaron el 21.3 por ciento de su tiempo caminando y 64.4 por ciento inmóviles, según el estudio, mientras que las mujeres pasaron 20.7 por ciento de su tiempo caminando y 62 por ciento inmóviles. El tiempo que pasaban hablando con otras personas se relacionó con las puntuaciones de salud mental e interacción social, que se compararon con las respuestas de los participantes a cuatro cuestionarios establecidos sobre la salud, la actividad física, la depresión y las amistades.

Los datos de los sensores del estudio se correlacionaron firmemente con los resultados de los cuatro cuestionarios, hallaron los investigadores.

"Es fácil imaginar que otras poblaciones usan esto", apuntó Berke, director del Centro de Investigación sobre la Prevención del Instituto de Políticas Sanitarias y Práctica Clínica de la Dartmouth en Lebanon, New Hampshire. "Nuestra capacidad de medir y comprender las conductas... se ha correlacionado con medidas establecidas. Ciertamente necesitamos estudios mucho más grandes y robustos para ver si estos [resultados] se correlacionan tan potentemente".

El estudio aparece en la edición de julio y agosto de la revista Annals of Family Medicine.

Aunque el sensor usado en el estudio es un dispositivo independiente, la mayoría de teléfonos inteligentes podrían ser preparados para detectar la actividad física y pistas mentales, apuntó Berke. Los datos resultantes podrían potencialmente vincularse con los expedientes de salud electrónicos de los pacientes, dando a los profesionales médicos una fuente de información objetiva sobre el paciente, añadió.

Esta información objetiva eliminaría los problemas de sesgo y memoria que las personas pueden presentar al contestar encuestas o informar sobre sus propias actividades, dijo Berke.

"Lo que más escuchamos de los participantes no fue que el dispositivo fuese difícil de usar, sino lo inconveniente y difícil que era completar las encuestas. Pero no podemos sacar muchas conclusiones al respecto. Creo que se muestra promisorio... pero en este momento decir que es mejor que las encuestas es demasiado", añadió.

La Dra. Gisele Wolf-Klein, directora de educación geriátrica del Sistema de Salud Judío North Shore-Long Island, concurrió con la evaluación de Berke y dijo que le preocupaba que el pequeño tamaño del estudio dificultara realizar recomendaciones sobre el uso de los sensores.

"Creo que es una tecnología interesante para ver qué tipo de factores podrían influir en la calidad general de vida", apuntó. "Ciertamente cuestionaría su intento... pero no estoy seguro de que se podría interpretar estadísticamente a partir de este número tan pequeño".

Más información

La AGS Foundation for Health in Aging ofrece mucha información para las personas mayores sobre cómo manejarse con los médicos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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