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La atención paliativa alivia el sufrimiento al final de la vida

Por Heatlhday -

Los pacientes en atención a largo plazo estaban menos deprimidos y acudieron menos veces a emergencias

La atención paliativa mejoró la calidad de vida de las personas mayores que recibían atención a largo plazo, según un estudio reciente.

Específicamente, llevó a una reducción significativa en las visitas a la sala de emergencias y en la depresión entre los pacientes mayores, señalaron investigadores del Centro Hebreo de Rehabilitación de Hebrew SeniorLife y del Instituto de Investigación sobre el Envejecimiento, afiliado con la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston.

La atención paliativa busca reducir los síntomas (como el dolor, las náuseas y la fatiga) de los pacientes de enfermedades graves. Estos hallazgos muestran el potencial de la atención paliativa para mejorar la calidad de la atención del final de la vida en las personas que se encuentran en atención a largo plazo, dijeron los investigadores.

Su estudio de dos años incluyó a 250 pacientes mayores en atención a largo plazo, la mitad de los cuales recibieron atención paliativa. Quienes recibieron atención paliativa acudieron a la sala de emergencias más o menos la mitad de las veces, y era mucho menos probable que sufrieran de depresión, en comparación con los que no la recibieron.

El estudio aparece en la edición del 10 de diciembre de la revista The Gerontologist.

"La crisis nacional en la atención de salud ha creado un mandato para reducir los costos al mismo tiempo que se mejora la atención de millones de estadounidenses que se hacen mayores, y que de otra forma experimentarían hospitalizaciones frecuentes y una atención agresiva e inútil en sus últimos meses", señaló en un comunicado de prensa de Hebrew SeniorLife la autora del estudio Jody Comart, directora de atención paliativa.

"Muchos pacientes y familias temen una muerte dolorosa y sin dignidad. El equipo de atención paliativa representa un modelo elegante que puede mejorar la atención de los residentes a largo plazo, al mismo tiempo que reduce los costos. Este estudio mostró una reducción en las visitas a emergencias entre los pacientes de atención paliativa, evitando lo que con frecuencia es un evento aterrador para los pacientes y las familias, al mismo tiempo que reduce el alto costo de este servicio caro en nuestro sistema de atención de salud", planteó Comart.

Más información

El Centro de Atención Paliativa Avanzada tiene más información sobre la atención paliativa.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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