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Ejercicio aeróbico mejora la memoria

Por HolaDoctor -
Ejercicio aeróbico mejora la memoria
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los científicos tienen buenas noticias para quienes comienzan a experimentar o quieren prevenir problemas de memoria relacionados con la edad. Un nuevo estudio realizado por investigadores del Centro de Salud Cerebral de la Universidad de Texas, en Dallas, Estados Unidos mostró que la realización de ejercicio aeróbico tres veces por semana ayuda a mejorar la memoria, la función del cerebro y el estado físico.

"La ciencia ha demostrado que el envejecimiento disminuye la eficiencia mental y que la pérdida de memoria es la principal queja, en el área cognitiva, entre los adultos mayores", aseguró la Dra. Sandra Bond Chapman, autora principal del estudio.

"Esta investigación muestra el beneficio tremendo del ejercicio aeróbico sobre la memoria de las personas, y demuestra que el ejercicio aeróbico puede reducir las consecuencias biológicas y cognitivas del envejecimiento", añadió.

Para llegar a dicha conclusión, los investigadores evaluaron los cambios en el flujo sanguíneo del cerebro, la cognición y la aptitud cardiovascular de 37 voluntarios, adultos sedentarios de entre 57 y 75 años. Se dividió en dos el grupo y al azar un grupo realizó ejercicio aeróbico supervisado en una bicicleta estática o cinta de correr durante una hora, tres veces a la semana durante 12 semanas edad. Se evaluaron los cambios antes del comienzo del régimen de ejercicios, a las seis semanas, y después de haber completada doce semanas.

Al comparar con el grupo control que no se sometió a ningún régimen de ejercicio mediante técnicas no invasivas de imagen cerebral se encontró que quienes hicieron ejercicio mostraron mejoría en el desempeño de su memoria y también un flujo sanguíneo mayor en el hipocampo (región clave del cerebro afectadas por la enfermedad de Alzheimer), lo que indicaba una mayor actividad neuronal.

Otros beneficios cerebrales positivos del ejercicio aeróbico son: el aumento del flujo de oxígeno al cerebro para un mejor funcionamiento general y el desarrollo de nuevas células en el centro de la memoria del cerebro.

"El ejercicio físico puede ser una de las terapias más beneficiosas y rentable para elevar el rendimiento de memoria", dijo la Dra. Chapman. "Estos resultados deben motivar a los adultos de todas las edades para comenzar a hacer ejercicio aeróbico", resaltó.

¿Qué son los ejercicios aeróbicos?

Los ejercicios aeróbicos más comunes son caminar, nadar, trotar, esquiar, patinar, remar, esquiar, pedalear. Aeróbico significa literalmente "con oxígeno", y hace referencia al uso de oxígeno en los procesos de generación de energía de los músculos, su característica principal es el desarrollo de actividades durante cierto tiempo a una cierta intensidad, con el objetivo de conseguir mayor resistencia.

Para la Biblioteca Nacional de Medicina de Estado Unidos, los ejercicios aeróbicos fortalecen los pulmones y el corazón y deben ser parte de la rutina para ponerse en forma. Para lograr el mayor beneficio se deben realizar por períodos ininterrumpidos de por lo menos 10 a 12 minutos.

Antes de realizar ejercicio aeróbico (como cualquier ejercicio o deporte en general) si la persona está comenzando un programa y tiene alguna afección de salud preexistente, como obesidad, hipertensión o diabetes, debe preguntarle al médico acerca de una prueba de esfuerzo con el fin de ayudar a establecer los límites seguros para el programa de entrenamiento.

La inactividad pasa factura

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera actividad física cualquier movimiento corporal producido por los músculos esqueléticos que exija gasto de energía. Ello incluye los deportes, el ejercicio y otras actividades, tales como el juego, el caminar, las tareas domésticas, la jardinería o el baile.

Advierte que la inactividad física es el cuarto factor de riesgo en lo que respecta a la mortalidad mundial (6% de las muertes registradas en todo el mundo). Además, es la causa principal de aproximadamente hasta del 25% de los cánceres de mama y de colon, el 27% de los casos de diabetes y aproximadamente el 30% de la carga de cardiopatía isquémica.

La OMS asegura que las personas físicamente activas tienen menor frecuencia de cardiopatías coronarias, hipertensión arterial, accidentes vasculares cerebrales, diabetes, cáncer de colon y mama, depresión; así como, menos riesgo de caídas y fracturas vertebrales o de la cadera y más probabilidades de mantener un peso saludable.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés) no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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