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Adultos mayores enfermos quieren saber cuánto les queda de vida

Adultos mayores enfermos quieren saber cuánto les queda de vida

Pero muy pocos en realidad tienen esa conversación, halla un estudio

MIÉRCOLES, 21 de diciembre (HealthDay News) -- La esperanza de vida es un tema que muchos adultos mayores discapacitados desean conversar con sus médicos, pero muy pocos lo hacen, halla un estudio reciente.

Incluyó a 60 pacientes mayores con una edad promedio de 78 años que tenían enfermedades y discapacidades múltiples y vivían en San Francisco en un programa de atención a largo plazo basado en la comunidad. Ninguno de los pacientes había sido diagnosticado con una enfermedad terminal específica.

Las entrevistas con los pacientes revelaron que 75 por ciento desearía tener una conversación sobre su pronóstico si el médico pensaba que vivirían menos de un año, mientras que 65 por ciento agradecería tener ese diálogo si era probable que vivieran menos de cinco años.

Sin embargo, apenas uno de los 60 pacientes reportó haber tenido esa conversación con un médico, señalaron los investigadores del Centro Médico de VA de San Francisco y de la Universidad de California, en San Francisco.

Desear prepararse para la muerte, aprovechar al máximo el tiempo que les quedaba y tomar decisiones médicas o vitales estaban entre los motivos más comunes que los pacientes tenían para querer discutir sus pronósticos.

"Cuando los médicos traen un pronóstico a colación, generalmente se piensa que es un tema de salud, pero para la persona que lo recibe, la conversación es sobre mucho más", aseguró en un comunicado de prensa de la UCSF el autor líder Cyrus Ahalt, coordinador de investigación en geriatría del Departamento de Medicina de la universidad.

"Hemos logrado grandes avances al cambiar la forma en que los médicos comunican los pronósticos a los pacientes de cáncer, enfermedades orgánicas u otros diagnósticos terminales, pero este estudio muestra que aún tenemos espacio para crecer respecto a la discusión de la esperanza de vida con los adultos mayores frágiles que tienen un mal pronóstico simplemente debido a múltiples trastornos físicos o cognitivos, o la edad avanzada", añadió el investigador principal, el Dr. Alexander Smith, médico del Centro Médico de VA de San Francisco, experto en bioética y profesor asistente de medicina en la división de geriatría.

El estudio aparece en la edición en línea del 30 de noviembre de la revista Journal of General Internal Medicine.

Más información

La AGS Foundation for Health in Aging ofrece más información sobre la comunicación entre los adultos mayores y sus médicos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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