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Usain Bolt busca el oro olímpico en vacunación

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El medallista olímpico Usain Bolt es parte de una campaña de vacunación que realiza la Organización Panamericana de la Salud (OPS), cuya meta es vacunar a 60 millones de niños y adultos de 45 países del continente contra más de 20 enfermedades. 

Uno de los mayores objetivos del velocista Usain Bolt será colgarse nuevamente la medalla de oro en la categoría de 100 metros para hombres en los próximos Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Además de este reto, el jamaiquino tiene un compromiso aún más grande.

Se trata de la campaña de la Semana de Vacunación en las Américas 2016 de la que forma parte y que realiza la Organización Panamericana de la Salud (OPS), cuyo objetivo se centra en vacunar a casi 60 millones de niños y adultos de 45 países contra más de 20 enfermedades, entre las que se encuentran sarampión, rubeola, polio y neumonía.

A través de un video que circula en la web el seis veces medallista de oro olímpico invita a recibir las inmunizaciones. “Soy Usain Bolt, el hombre más rápido del mundo. Yo estoy al día con mis vacunas, ¿y tú? ¡Vamos por el oro, vacúnate!” se aprecia en el anuncio.

Como parte de los esfuerzos que tiene la cruzada se busca blindar contra afecciones prevenibles y evitar contagios masivos en la población, en especial, en las próximas olimpiadas de Brasil, donde habrán grandes concentraciones de personas, señaló la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne. 

“Mantener la inmunización hoy en día es sumamente importante para proteger a las personas, sus familias y sus comunidades, especialmente en eventos internacionales como los Juegos Olímpicos, donde hay riesgo de importación de enfermedades que pueden evitarse por vacunación”, comentó.

La iniciativa que comenzó el 23 de abril y estará hasta el 2 de mayo de 2016, también busca alcanzar a los grupos de acceso limitado a los servicios se salud, entre ellos comunidades indígenas y personas que viven en comunidades rurales y fronterizas. 

“La vacunación es una herramienta clave para ganarle a más de 20 enfermedades. Al igual que los atletas olímpicos se esfuerzan por alcanzar la medalla de oro, nosotros estamos comprometidos a asegurar que todos estén lo más saludable posible en las Américas”, agregó Etienne.

Desde que comenzó esta iniciativa, en 2003, se han llevado vacunas a más de 580 millones de personas del continente americano. Sin embargo, aún hay retos por cumplir.

De acuerdo con la Organización Mundial de Salud (OMS) al año mueren en el mundo unas 160,000 personas de sarampión, enfermedad que podría evitarse mediante la vacunación.

Además, se estima que 18,7 millones de lactantes de todo el mundo aún no reciben las vacunas básicas, de acuerdo con dicho organismo. Aunque podrían evitarse anualmente entre 2 y 3 millones de defunciones, la desconfianza entre la población es otro de los factores que llevarían a no vacunarse.

Un estudio divulgado en The Lancet, en 1998 llevó a cuestionar el uso de las vacunas ya que las asociaba con el desarrollo del autismo. Pese a que el artículo fue retirado de la publicación y al autor del estudio, Andrew Wakefield le fue quitada licencia médica, el tema tuvo impacto en la población que repercute en la actualidad.

Ante esto, Etienne sostiene que las vacunas “son seguras, eficaces, nos mantienen saludables y salvan vidas. Necesitamos seguir trabajando juntos en nuestras metas de eliminación de enfermedades y prevenir que las ya eliminadas vuelvan a aparecer”.

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