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Seau, jugador de la NFL, sufría de un trauma cerebral al suicidarse

Por Margaret Steele, Reportera de Healthday -
Crédito: HD

No es el primer jugador profesional de fútbol con una encefalopatía traumática crónica que se suicida, señala un neurólogo

JUEVES, 10 de enero (HealthDay News) -- Cuando el ex apoyador estrella de la Liga Nacional de Fútbol (NFL) Junior Seau se suicidó el año pasado, sufría de un trastorno cerebral catastrófico, probablemente provocado por los golpes repetitivos en la cabeza, concluyeron los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU.

Los científicos del NIH que estudiaron el cerebro de Seau determinaron que sufría de encefalopatía traumática crónica (ETC). Declararon el jueves a Associated Press que los cambios celulares que observaron eran similares a los hallazgos en las autopsias de personas "con una exposición a lesiones repetitivas en la cabeza".

El trastorno, caracterizado por la impulsividad, la depresión y la conducta errática, solo se diagnostica tras la muerte.

Seau, que tenía 43 años de edad, jugó fútbol profesional durante 20 temporadas antes de su jubilación en 2009, y se disparó en el pecho el pasado mayo. Su familia donó su cerebro para la investigación.

Algunos expertos sospechan, aunque no pueden probar, que la ETC llevó a Seau al suicidio.

"La encefalopatía traumática crónica es algo que hemos visto típicamente en muchos atletas", señaló el Dr. Howard Derman, director del Centro Metodista de Conmociones de Houston.

"En lugar de decir que una cosa provocó la otra, creo que la observación es que muchos jugadores [profesionales de fútbol] se han suicidado, como Dave Duerson, Andre Waters y John Grimsley, aunque la muerte de Grimsley solo se reportó como un accidente con un arma de fuego", señaló Derman.

Algunos plantean que estos jugadores se deprimieron una vez perdieron el estrellato, o debido a problemas maritales o financieros, pero Derman cree que la evidencia va más allá de esto.

"Sí, quizás suceda todo esto... pero persiste el hecho de que la mayoría de los jugadores que se han suicidado presentan cambios de encefalopatía traumática crónica. Creemos que esto tiene que ver con su estado mental".

Pero Derman advirtió que "no puedo afirmar que la ETC provocara que los jugadores se suicidaran".

La encefalopatía traumática crónica se observó por primera vez en boxeadores que habían sufrido golpes en la cabeza durante muchos años. En años recientes, las preocupaciones sobre la ETC han llevado a que los programas escolares y universitarios restrinjan los golpes en la cabeza, y la NFL prohíbe los golpes de casco a casco.

El año pasado, unos 4,000 ex jugadores de la NFL presentaron una demanda colectiva en que afirmaban que la liga no protegió a los jugadores de las lesiones cerebrales traumáticas ni les advirtió sobre los peligros de las conmociones cerebrales.

La NFL dijo que nunca ocultó a propósito los peligros de las conmociones a los jugadores, y que ahora hace todo lo que puede por protegerlos de las conmociones. La liga concedió una subvención de investigación de 30 millones de dólares a los Institutos Nacionales de Salud con ese propósito.

"Después de que me enteré un poco sobre la ETC, no me sorprendió que la tuviera", comentó a la AP Tyler, el hijo de Seau, de 23 años de edad. "Jugó en ese nivel durante tantos años. Me sentí más bien enojado de no haber hecho algo más, de no haber sabido para ayudarle más, y ahora es demasiado tarde".

El hijo de Seau dijo que la familia desconocía los efectos secundarios asociados con las lesiones de la cabeza. "No sabíamos que su conducta se debía a un trauma de la cabeza", señaló.

Gina Seau, la ex esposa del jugador, declaró a ABC News que aunque su ex esposo nunca había sido diagnosticado formalmente con una conmoción, con frecuencia se quejaba de síntomas que se relacionan con la afección. Esos síntomas incluyen cambios en el estado de ánimo, conducta irracional, falta de memoria, insomnio y depresión.

El Dr. Russell Lonser, quien dirigió el estudio del cerebro de Seau, dijo a la AP que el cerebro fue evaluado independientemente de forma "ciega, lo que quiere decir que era uno de tres cerebros sin identificar". "Tuvimos la oportunidad de que participaran varios expertos de forma [que] no podíamos identificar directamente su tejido, aunque sabíamos que era uno de los individuos estudiados", señaló Lonser.

El mes pasado, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston reportaron en la revista Brain que las personas con ETC experimentan cuatro fases específicas, que comienzan con problemas de la memoria y del pensamiento y que terminan con agresividad.

Los investigadores de Boston dijeron que la afección se había diagnosticado en 34 ex jugadores profesionales y en nueve ex jugadores universitarios de fútbol.

Durante su carrera con la NFL, Seau, que estaba divorciado, jugó con Nueva Inglaterra, San Diego y Miami.

Más información

Para más información sobre la encefalopatía traumática crónica, visite la Academia Americana de Neurología (American Academy of Neurology).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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