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¿El sexo oral puede causar cáncer?

Por HolaDoctor -
Crédito: Getty Images

Después de que el actor Michael Douglas declaró que realizar esta práctica sexual le produjo cáncer de garganta en 2010, surge la polémica: ¿el sexo oral puede producir cáncer? Hay investigaciones que parecen darle la razón al artista.

Un estudio realizado por el Instituto Nacional del Cáncer y publicado por la revista Journal of Clinical Oncology concluyó que la infección del virus del papiloma humano (VPH) ha superado al tabaco y al alcohol como causante del cáncer oral y puede provocar afecciones como cáncer de cabeza y cuello, que en el caso de Douglas, le habría provocado un tumor debajo de la lengua.

Maura Gillison, la profesora que dirigió esta investigación, afirmó que, “la relación entre el VPH y el cáncer de cabeza y cuello cambia totalmente nuestra idea de quién está en riesgo, cómo tratar el cáncer, su pronóstico y prevención”.

Sin embargo, hasta aquí no terminan las indagaciones. Se han realizado estudios similares en España y los resultados van de la mano con los primeros análisis hechos por Gillison.

Un estudio realizado en cuatro hospitales de la ciudad de Madrid: La Princesa, Puerta de Hierro, Ramón y Cajal y Doce de Octubre arrojó que el 26,7 por ciento de los cánceres de garganta detectados en el país europeo fueron provocados por el virus del papiloma humano.

Para esta investigación se estudiaron los datos de 102 pacientes de los centros médicos mencionados entre el 2000 y 2008. “Es relevante analizar la incidencia de cáncer de orofaringe inducido por VPH porque estos tumores, que generalmente se dan en pacientes más jóvenes, de 40 a 55 años, responden mejor a la quimioterapia y radioterapia”, comentó Laura Cerezo, jefa del Servicio de Oncología Radioterápica del Hospital La Princesa de Madrid.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer, el virus del papiloma humano, que es un grupo de más de 150 tipos de virus relacionados, puede causar algunos cánceres en zonas como el ano, vulva, vagina, pene y orofaringe (parte central de la garganta, que incluye el paladar blando, la base de la lengua y las amígdalas).

Desde el año 2000 varios cánceres provocados por el VPH han estado en aumento, según un informe reciente publicado por las agencias federales de salud en colaboración con la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Un estudio publicado en la revista Journal of Clinical Oncology en 2011, halló que el porcentaje de cánceres orales relacionados con el VPH aumentó de alrededor del 16 por ciento a mediados de 1980 al 72 por ciento en 2004. Además, entre 2005 y 2009 ocho de cada 100,000 hombres fueron diagnosticados con cáncer de garganta relacionado con VPH tan sólo en Estados Unidos.

Por su parte, la Administración de Alimentos y Drogas, (FDA) de los Estados Unidos ha aprobado dos vacunas, Gardasil y Cervarix, las cuales pueden ser efectivas para prevenir la infección por VPH y que causan algunas de estas enfermedades.

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