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Peña Nieto irá a cirugía de tiroides

Por HolaDoctor -
Crédito: Getty Images

El presidente de México, Enrique Peña Nieto, será sometido a una intervención quirúrgica para retirarle un nódulo tiroideo. La cirugía, que se realizará en el Hospital Central Militar de Ciudad de México el miércoles 31 de julio, disparó interrogantes: qué es la glándula tiroides, y por qué se forman nódulos en ella que pueden afectar para siempre el organismo.

La tiroides es una glándula en forma de mariposa ubicada en el cuello, por encima de la tráquea, explica la Biblioteca Nacional de Medicina.

Es una glándula endócrina que produce hormonas, las que regulan muchas actividades del organismo como la forma en que quemamos calorías, o cuán rápido late nuestro corazón. Por eso, cuando aparece un nódulo, es esencial extirparlo cuanto antes, para que no altere el funcionamiento de la glándula.

Un nódulo tiroideo es cualquier crecimiento anormal de células tiroideas que forman un tumor.

La glándula tiroidea mide aproximadamente tres centímetros de diámetro, pero un nódulo tiroideo puede llegar a crecer hasta superar los cinco centímetros de diámetro, complicando la respiración.

Aunque la gran mayoría de estos nódulos son benignos, es decir, no cancerosos, existe una pequeña proporción de ellos que pueden ser malignos. Hasta el momento se desconoce si el que tiene Peña Nieto es canceroso o no.

Pese a que el nódulo suele ser una de las señales del cáncer tiroideo, explica la Asociación Americana de Tiroides, éste se desarrolla en menos del 10% de los casos. Es decir, nueve de cada 10 nódulos son benignos.

¿Cómo se diagnostica?

La mayoría de los nódulos se descubren durante el examen del cuello que se hace por otra razón, como por ejemplo durante el examen físico de rutina o cuando una persona está enferma con un catarro o gripe.

Una vez que se descubre el nódulo, el médico tratará de determinar si éste es el único problema de la tiroides o si se está ante un cuadro de hipertiroidismo o hipotiroidismo.

El médico palpará la tiroides para ver si toda la glándula está aumentada de tamaño, si existe un solo nódulo, o si tiene muchos bultos. Los exámenes de laboratorio iniciales pueden incluir pruebas de sangre para medir la cantidad de hormona tiroidea (tiroxina o T4) y la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en la sangre para saber si la glándula tiroides está funcionando normalmente. 

La mayoría de los pacientes con nódulos tiroideos suelen tener pruebas de función tiroideas normales.

¿Cómo es la operación?

La tiroidectomía consiste en extirpar una parte o el total de la tiroides. Si se llegara a determinar que el nódulo es canceroso quita toda la glándula y además se administra yodo radioactivo, un fármaco que se acumula en el tejido tiroideo para matar las células tiroides, explicó el endocrinólogo Iván Pérez Díaz.

De acuerdo con la Presidencia de México, la operación a la que se someterá Peña Nieto durará unos 90 minutos y el tiempo de rehabilitación será de menos de una semana.

“El presidente tendrá un período de recuperación de cuatro días en la residencia oficial de Los Pinos, durante los cuales atenderá únicamente reuniones de trabajo privadas”, se explicó en el comunicado.

Hasta el momento se ignora quién será el encargado de llevar la agenda nacional mientras el primer gobernante se recupera.

Ésta no es la primera vez que un mandatario latinoamericano sufre este tipo de complicaciones. En 2011, la presidenta de Argentina, Cristina Fernández, fue diagnosticada con un problema en la glándula tiroides. Aunque en un principio se hablaba de que podría padecer cáncer, al final esto fue descartado.

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