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Morgellons, la rara enfermedad de Joni Mitchell

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Morgellons, la rara enfermedad de Joni Mitchell
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La cantante Joni Mitchell, de 71 años, y símbolo de la música libre de los años 60, padece una enfermedad que desconcierta a la comunidad científica. Se llama Morgellons y, aunque no hay una definición acabada, se considera que es una condición infecciosa crónica que discapacita y desfigura. Sus síntomas más extraños: causa heridas en la piel de las cuales salen filamentos de origen desconocido...

El sitio web www.morgellons.org explica que estas fibras que emergen de la piel causan lesiones que pueden ser graves. Otros síntomas, la mayoría de los cuales ha descripto la cantante canadiense en su libro Joni Mitchell: In Her Own Words (2014), son: dolor en las coyunturas, fatiga, cambios en la conducta y pérdida de memoria.

En su libro, Mitchell cuenta que ha estado postrada en su casa durante años por los intensos dolores que siente, por esos filamentos que parecen de otro mundo pero le salen de adentro, y porque sus piernas se paralizan "como si hubiera tenido polio".

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) aún no definen al Morgellons como una condición, pero sí la está estudiando. Este proceso por entender una enfermedad tan rara busca orígenes en el siglo XVII, cuando se documentó por primera vez casos de niños a los que le salían pelos negros de la piel y a los que se llamó Morgellons.

¿Qué causa que estas fibras salgan del cuerpo? Es el misterio que los CDC intentan revelar porque descubrir qué son ayudaría a entender mejor al Morgellons. Según el sitio web citado al comienzo de este artículo, los CDC firmaron un contrato con el Departamento de Investigación de Kaiser Permanente (Northern Division) para estudiar la condición. Los investigadores están analizando fibras como las de la foto, tomada del sitio web www.morgellons.org.

Según el sitio web, unas 13,000 familias en el país han reportado tener un pariente que sufre Morgellons. Aunque aseguran que puede haber muchos más que ni se atreven a mostrarse en público.

Los pacientes con Morgellons, como Joni Mitchell, se enfrentan a varias barreras en la atención médica, una de ellas, la ignorancia de los mismos médicos. Muchos la diagnostican de manera equivocada como una "parasitosis delirante", un trastorno mental por el cual las personas creen que están siendo invadidas por parásitos.

Pero se cree que el origen puede estar en otro tipo de gérmen, una bacteria llamada Chlamydophila pneumonia, un microorganismo presente en los análisis de sangre de varias personas que padecen Morgellons. Por eso, los tratamientos con antibióticos suelen aliviar los síntomas, aunque no los eliminan por completo.

Las teorías conspirativas agregan otro misterio: la posibilidad de que se trate de agentes bioterroristas que empiezan a devastar "desde adentro" a la población. Ni el sitio web ni ningún científico avalan esta teoría.

Mientras tanto, la compositora de éxitos como Ladies of the Canyon o River, se ha convertido en una vocera, y la cara visible, de una enfermedad de la que todavía hay mucho por escribir.

 

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