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Heroína y alcohol: por qué es una mezcla fatal

Por HolaDoctor -
Crédito: Getty Images

El informe oficial de la autopsia al actor de "Glee" confirmó lo que sus seres queridos temían: que murió a causa de una sobredosis de heroína y alcohol. Expertos explican por qué se trata de una combinación mortal. Y cómo esta droga está cambiando de cara.

El actor Cory Monteith, de 31 años, quien fue hallado muerto el 13 de julio en la habitación de un hotel de Vancouver, en Canadá, tenía en su organismo una "tóxica mezcla de drogas y alcohol", reveló el informe de la autopsia que se conoció el martes 16.

Monteith, quien dijo en 2011 que "era un milagro que estuviera vivo" había luchado contra las drogas toda su vida. Desde los 13 años inició una escalada adictiva que terminó en un centro de rehabilitación a los 19, obligado por su familia.

Su ascenso a la fama con la serie musical "Glee", el amor de sus fans, y de su novia y co protagonista, Lea Michele —y hasta un paso por otra rehabilitación en marzo de este año no lograron—, al parecer, frenar por completo su adicción, que tuvo su sobredosis fatal la noche del sábado.

Pero, ¿por qué la muerte? ¿Qué hace que la heroína y el alcohol se vuelvan fatales para el organismo?

El Dr. Sanjay Gupta, corresponsal de la cadena CNN, explicó que la heroína es un derivado de la morfina, que, combinada con el alcohol, anula el sistema nervioso central. "El organismo tiene el acto reflejo de bombear el corazón por sí mismo. Pero altas dosis de estas sustancias anulan este proceso, y se vuelve imposible respirar", dijo.

Lo que provoca una falla cardíaca, agregó el Dr. Steve Orenstein, experto en adicciones. "El nivel de toxicidad de esas sustancias ya es alto de por sí. Cuando se las combina, simplemente el organismo no las tolera".

¿Cuánto tiempo se puede convivir con las adicciones?

Según un reporte de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA), que "rastreó" a 669 mil adultos que fueron admitidos en programas de rehabilitación para adictos, el tiempo promedio que una persona consume drogas, hasta que supera la adicción —u ocurre una fatalidad, como en el caso de Monteith— en hombres, son 16 años y medio, mientras que para las mujeres, son 13. 

La investigación encontró diferencias notorias según el tipo de sustancia: 

  • alcohol: 20.2 años
  • cocaína: 14.5
  • heroína: 12.3 años
  • estimulantes: 11.9 años
  • marihuana: 11.9 años
  • Drogas de prescripción: 7.8

Ahora, cuando se combinan estas sustancias con frecuencia, el lapso de tiempo se reduce drásticamente. 

El caso de Cory Monteith pone sobre la mesa pública un problema oculto: cómo la heroína está cambiando de cara. El heroinómano ya no es el que vive en las calles marginado de la sociedad, asegura el Instituto Nacional de Abuso de Sustancias.

Un informe de esta entidad federal revela que el nuevo estereotipo del adicto es exactamente como el actor: hombres en sus 30 años. Y el uso de esta droga en adolescentes se ha incrementado en un 80% desde 2002.

En 2009, indica la SAMHSA, 510 personas de entre 15 y 24 años murieron por sobredosis de heroína. Una década antes, en 1999, habían sido 198. En 2011, hubo cerca de 250,000 visitas a salas de emergencia a causa de sobredosis de heroína.

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