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Chávez: ¿qué es la insuficiencia respiratoria?

Por HolaDoctor -
Crédito: Getty

Muchos pacientes con insuficiencia respiratoria crónica necesitan oxígeno permanente... Definiciones médicas y alcance de la insuficiencia respiratoria.

Los comunicados emitidos por el vicepresidente, Nicolás Maduro, y el ministro de comunicación venezolano, Ernesto Villegas, informaron que el cuadro de Hugo Chávez, antes de morir el martes 5, a las 4.25 pm, era muy delicada debido a un grave cuadro de insuficiencia respiratoria. 

¿Qué es la insuficiencia respiratoria?

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH, su sigla en inglés), la deficiencia respiratoria sucede cuando no fluye suficiente oxígeno de sus pulmones al corazón. Los órganos, como el corazón y cerebro, necesitan sangre rica en oxígeno para funcionar correctamente.

Esta condición también puede suceder cuando los pulmones no pueden eliminar el dióxido de carbono de la sangre: como consecuencia, los órganos pueden sufrir diferentes daños.

El tratamiento para la insuficiencia respiratoria depende de si la afección es aguda (de corta duración) o crónica (en curso) y de su gravedad. El paciente debe recibir terapia con oxígeno o algún otro tratamiento que lo ayude a respirar. En la mayoría de los casos, el oxígeno debe suministrarse las 24 horas al día.

La mayoría de los pacientes que requieren oxígeno extra para tratar su enfermedad crónica, necesitarán continuar con la oxigenoterapia, aunque algunos pueden necesitar utilizar oxígeno extra durante una reagudización de la enfermedad o una infección, pero pueden reducir o suspender su uso si su patología mejora, informa la Sociedad Torácica Estadounidense.

En el caso de Chávez, quien fue operado por última vez el 11 de diciembre de 2012 para tratar el cáncer que padece, la infección pulmonar le generó la insuficiencia respiratoria, que finalmente le habría producido la muerte.

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