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Muestra su cáncer y conmociona al mundo

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Muestra su cáncer y conmociona al mundo
CRÉDITO: FACEBOOK

Tawny Willoughby, una enfermera de Alabama, de 27 años y madre de un niño de dos, publicó una foto en Facebook y conmocionó al mundo. Con el objetivo de crear conciencia sobre el peligro exposición a las cámaras solares se sacó una selfie en la que se ven las consecuencias desavastadoras del cáncer de piel en su rostro y encendió el debate por la crudeza de la imagen.

Siempre le gustó estar bronceada. Y cuando era adolescente y vivía en Kentucky, descubrió que podía estarlo todo el año recurriendo a las camas solares, donde pasaba horas y horas.

Tawny Willoughby reporta haber ido a tomar baños de sol a la cama solar en promedio, entre cuatro y cinco veces por semana. Hace seis años, una de sus compañeras en el hospital donde trabajaba fue diagnosticada con melanoma, la forma más agresiva de cáncer de piel. Entonces, Tawny fue al médico y con 21 años y le detectaron cáncer de piel.

Desde entonces, se ha sometido a diversos tratamientos que van desde la congelación de la piel con nitrógeno líquido, la electro-disecación para remover la piel muerta enferma y hasta varias cirugías. Tawny visita a su médica dermatóloga cada seis o 12 meses y en cada nueva revisión le encuentra nuevas manchas de la enfermedad.

"Así es como luce el cáncer de piel", posteó junto a la foto que muestra su rostro lastimado.

"Si alguno necesitaba una pequeña motivación para no tenderse en una cama solar, ¡aquí tienen! Así es como se ve un tratamiento de cáncer de piel", escribió en su muro de Facebook. 

Verano no es sinónimo de cáncer de piel

La impactante foto fue compartida más de 54 mil veces en la red social Facebook. Hace unos días, a raíz del mes de que mayo es el mes de la concientización sobre el cáncer de piel, Tawny volvió a publicar su foto y muchas personas le enviaron mensajes de apoyo y ayuda.

"Usa protector solar, un autobronceante en aerosol. Aprende de los errores ajenos", recomienda Tawny, quien está casada y tiene un hijo pequeño. "No dejes que el bronceado te impida ver a tus hijos crecer. Ese es mi mayor miedo, ya que tengo un niño de dos años", agrega.

"El cáncer de piel no son sólo lunares, yo sólo tuve un lunar. Vuélvete sospechoso ante cualquier mancha nueva que crece y visita al médico. Cualquier mancha que no se cura, que sangra, que cicatriza y vuelve a abrirse", advierte. "Lo antes que lo detectes, menos chances tendrás de tener una cicatriz desfigurante y de que se vuelva metástasis. El melanoma mata, lo que no es melanoma desfigura y también mata...¡No te conviertas en una estadística!", enfatiza. 

Si bien la imagen de su rostro lastimado fue reportada por tener "violencia gráfica", la red social Facebook decidió no suprimirla.

 "El cáncer de piel no sólo tiene que ver sólo con los lunares. Sospecha de cualquier cosa nueva que crezca. Lo más pronto que la encuentres, menos probable que se convierta en una herida o que crezca lo suficiente para que se convierta en metástasis", dijo Tawny, quien trabaja como enfermera del ECM Hospital, en Alabama.

Su madre, Scarlett Sexton también puso su comentario "Estoy muy orgullosa de mi dulce y fuerte hija". Sus amigos también la felicitaron. Willoughby dio a la CNN que no esperaba que su foto fuera furor en las redes pero que espera que pueda servir para salvar vidas.

 Otro caso de impacto y conciencia

Hace un poco más de un año y medio, en medio de la filmación de la película X-Men , el maquillador del actor australiano Hugh Jackman le notó una pequeña mancha de sangre en la nariz y le dijo que fuera al médico. "Cuando fui al doctor, éste me dijo que tenía que hacerme una biopsia porque creía que tenía cáncer de piel. Y así fue", comentó el actor.

Hace unos días, Jackman, quien fue operado ya cuatro veces por su cáncer de piel, tres veces en la nariz y una en su brazo, volvió a hablar de su enfermedad.

Jackman, de 45 años y nominado al Oscar, explicó que tenía un carcinoma de células basales, una forma común de cáncer de la piel.

"Nunca usé protector solar, así que era el candidato ideal (a contraer la enfermedad). Si mi voz convence a una persona para hacerse un chequeo de su piel, ya habré hecho algo para tratar de terminar con la enfermedad", dijo a la revista People en una reciente entrevista.

El mayor índice de cáncer de piel del mundo lo tiene Australia, donde dos de cada tres personas son diagnosticadas con esta enfermedad antes de cumplir los 70 años, según el Departamento de Salud de ese país.

Uno de cada cinco

Uno de cada cinco estadounidenses tienen chance de desarrollar cáncer de piel en algún momento de su vida, de acuerdo con estadísticas de la Academia Americana de Dermatología (AAD por sus siglas en inglés).

Está probado, dicen los expertos, que el uso y exposición a las camas solares aumenta el riesgo de desarrollar melanoma, la forma más agresiva y mortal del cáncer de piel. La AAD reporta cada año unos 419 mil casos nuevos de cáncer de piel relacionados con el uso de camas solares.

El cáncer de piel es la forma de cáncer más común en los Estados Unidos, explica el Instituto Nacional de Cáncer. 

Los dos tipos más comunes de esta enfermedad son el cáncer de células basales y el cáncer de células escamosas. Por lo general, se forman en la cabeza, la cara, el cuello, las manos y los brazos. Otro tipo de cáncer de piel, el melanoma, es más peligroso, pero menos común.

Las personas que tienen una predisposición mayor a padecerlo son quienes pasan mucho tiempo bajo el sol o sufrieron quemaduras por el sol, quienes tienen piel, cabellos y ojos claros, quienes tienen antecedentes de un familiar con cáncer de piel y quienes tienen más de 50 años de edad.

Cualquier indicio sospechoso en la piel y cualquier cambio en el aspecto de su piel debe ser revisado por un médico. El tratamiento tiene muchas más probabilidades de éxito si se detecta el cáncer con anticipación. Cuando no se tratan a tiempo, ciertos tipos de cáncer de piel pueden diseminarse a otros tejidos y órganos y ser letales.

 

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