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Después de los 40, las mujeres quieren mamografías

Por Jenifer Goodwin, Reportero de Healthday -

Una encuesta de Harris Interactive/HealthDay halla que muchas mujeres no están de acuerdo con las nuevas recomendaciones de que las evaluaciones deban comenzar a los cincuenta

LUNES, 2 de mayo (HealthDay News/HolaDoctor) -- Un grupo de trabajo sobre salud de los EE. UU. sorprendió a buena parte del mundo de la medicina y a muchas mujeres en noviembre de 2009 al recomendar que no se hicieran su primera mamografía hasta los cincuenta.

Sin embargo, una encuesta reciente de Harris Interactive/HealthDay halla que las mujeres de entre cuarenta y cincuenta quieren sus mamografías, y que la tercera parte de ellas ni siquiera conocía las recomendaciones del grupo de trabajo.

Cerca del 57 por ciento de las mujeres encuestadas considera que las mamografías deben comenzar a hacerse a los cuarenta, según una encuesta de 1,083 mujeres mayores de 18 años realizada entre el 18 y el 20 de abril, mientras que apenas el 12 por ciento consideró que los cincuenta era la edad adecuada para comenzar a hacerse estas pruebas de imágenes.

"El cáncer de mama es algo que a las mujeres se les enseña a buscar desde temprana edad por medio de autoexámenes mensuales. Hasta ahora, los cuarenta eran la edad mágica en la que se debía hacer la primera mamografía", aseguró Regina A. Corso, vicepresidenta principal de relaciones públicas e investigación juvenil de la encuesta de Harris. "Esto obviamente contradice las recomendaciones que salieron recientemente y que cerca de la mitad de las mujeres [encuestadas] considera que existen porque a estos expertos principalmente les interesa ahorrar dinero reduciendo los costos de atención de la salud".

Específicamente, el 45 por ciento de las mujeres encuestadas aseguró que el grupo de trabajo postergó la edad recomendada a cincuenta para reducir los costos en la atención de la salud y evitar administrar pruebas innecesarias, mientras que el treinta por ciento considera que el grupo hizo la recomendación porque el exceso en las pruebas arrojaba demasiados de los llamados resultados falsos positivos, lo que hacía que algunas mujeres pensaran innecesariamente que tenían cáncer cuando no era así.

El grupo de trabajo estadounidense de servicios preventivos (U. S. Preventive Services Task Force, USPSTF) se deshizo de la recomendación de mucho tiempo de que las mamografías anuales deben comenzar a los cuarenta hace 17 meses. El grupo de trabajo aseguró que las mamografías para las mujeres después de los cuarenta conducían a demasiados falsos positivos, preocupación y biopsias innecesarias, y relativamente pocas vidas se salvaban.

En cambio, el grupo de trabajo recomendó mamografías de rutina cada dos años para las mujeres de entre 50 y 74. Se recomendó a las mujeres mayores de cuarenta a hablar sobre sus factores de riesgo del cáncer de mama con sus médicos y a tomar una decisión personal acerca de si deben ser evaluadas o no.

"La recomendación del grupo de trabajo nunca fue que las mujeres no debieran hacerse mamografías entre los cuarenta y los cincuenta, la recomendación era sobre convertirlo en algo rutinario", comentó la Dra. Diana Petitti, ex vicepresidenta del grupo de trabajo y profesora de informática biomédica de la Universidad Estatal de Arizona. "La recomendación específica fue que las menores de cincuenta deberían decidir si debían comenzar a hacerse mamografías luego de hablar acerca de sus factores de riesgo específicos con sus médicos.

Contrario a lo que algunas mujeres creer, la reducción de los costos en la atención de la salud no tuvo que ver con las recomendaciones, agregó Petitti.

A pesar de la extensa cobertura en los medios sobre las recomendaciones del grupo de trabajo, la nueva encuesta halló que el 66 por ciento de las mujeres entre los cuarenta y los cincuenta no habían oído hablar acerca de las recomendaciones. Además, el 72 por ciento de las mujeres de este grupo de edad no estuvieron de acuerdo con las recomendaciones luego de que se les informó acerca de ellas.

Cerca del once por ciento dijo que creía que las mamografías deberían comenzar entre los veinte y los treinta, incluso para las mujeres que no tengan factores de riesgo, mientras que el 29 por ciento considera que deberían comenzar entre los treinta y los cuarenta.

"Esto nos pone a pensar muy en serio", aseguró Petitti. "Existe evidencia de que hay concepciones erradas sustanciales acerca de lo que las mamografías podrían indicar para una mujer joven".

Aparte de las nuevas recomendaciones, la encuesta halló que muchas mujeres entre los cuarenta y los cincuenta siguen sometiéndose a mamografías. El 77 por ciento de las mujeres de entre cuarenta y cincuenta ya se han hecho al menos una mamografía, mientras que el 64 por ciento informó que recibía una al año.

Esa es una buena noticia, según el Dr. Daniel Kopans, crítico explícito de las recomendaciones del grupo de trabajo, que aseguró que se basaban en un análisis estadísticos errado de los beneficios de las mamografías o de la ausencia de ellos. Una posible razón para el índice aún elevado de mamografías es que los médicos de atención primaria las siguen recomendando para mujeres de entre cuarenta y cincuenta, dijo.

Las mujeres deberían tener en cuenta que la enorme mayoría de las de este grupo de edad a las que se ha diagnosticado cáncer de mama no tenía factor de riesgo obvios, según Kopans, profesor de radiología de la facultad de medicina de la Harvard y radiólogo principal de la división de imaginología del seno del Hospital General de Massachusetts.

"La encuesta sugiere que las mujeres están mejor informadas que el USPSTF", sostuvo.

La edad de cincuenta años es un umbral arbitrario que no tiene respaldo en los datos, aseguró Kopans, y agregó que el cáncer de mama podría matar a miles de mujeres más de entre cuarenta y cincuenta si se dejan de hacer las mamografías.

La encuesta reveló una buena noticia sobre algo que los expertos a ambos lados del debate están de acuerdo. El 93 por ciento de las mujeres de cincuenta años o más informaron haberse sometido a al menos una mamografía, de las cuales el 75 por ciento dijo que lo hacía al menos una vez cada dos años.

El riesgo de cáncer de mama comienza a aumentar gradualmente entre los 40 y los 60 y después aumenta aún más, dijo.

La Sociedad Americana del Cáncer continúa recomendando mamografías anuales para las mujeres a partir de los cuarenta.

Más información

Aquí puede leer las directrices del USPSTF.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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