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El síndrome de la boca seca

Por HolaDoctor -
El síndrome de la boca seca

Es normal tener a veces esta sensación, pero cuando ocurre muy a menudo puede causar problemas más serios de salud. Incluso, puede requerir tratamiento médico.

¿Qué es la boca seca? 

Xerostomía es el término técnico para denominar este síndrome. 

La boca seca o sequedad bucal es la sensación de que la boca no tiene suficiente saliva.

Es normal tener la sensación de boca seca de vez en cuando, por ejemplo, al estar muy nervioso o preocupado, pero cuando ocurre casi todo el tiempo o muy a menudo, además de ser incómodo puede ocasionar problemas graves de la salud. 

Además, la boca seca puede ser una señal de determinadas enfermedades o problemas médicos.

¿Qué puede causar esta sequedad?

  • Dificultades para saborear los alimentos, masticar, tragar y hablar.
  • Mayor riesgo de que se produzcan caries dentales e infecciones bucales.

Síntomas 

  • Sensación pegajosa y seca, en forma constante en la boca. 
  • Ardor en la boca y lengua seca y áspera. 
  • Sequedad en la garganta.
  • Labios resecos y dañados.
  • Llagas, aftas bucales o infección en la boca.

Causas 

La boca seca se produce cuando las glándulas que segregan la saliva no funcionan bien, de modo que no hay suficiente saliva para mantener la boca húmeda. 

La saliva cumple funciones muy importantes como ayudar en el proceso digestivo, proteger a los dientes de la caries, prevenir la infección al controlar las bacterias y hongos en la boca.

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¿Por qué las glándulas segregan menos saliva?

  • Los efectos secundarios de algunos medicamentos: hay más de 400 que pueden afectar a las glándulas salivales, como algunos medicamentos para la hipertensión y la depresión.
  • El síndrome de Sjögren, el VIH/SIDA y la diabetes.
  • Radioterapia: Las glándulas salivales se dañan si son expuestas a una radiación. 
  • Quimioterapia: Las drogas que se usan en el tratamiento para el cáncer pueden hacer que la saliva sea más gruesa y ocasione sensación de boca seca.
  • Daño en los nervios: Las heridas en la cabeza o el cuello pueden dañar los nervios que envían las señales a las glándulas salivales.

Tratamiento

El tratamiento se enfocará de acuerdo a la causa del problema. Si es por un medicamento, su médico podrá cambiar el tratamiento. Si las glándulas salivales no funcionan bien pero aún producen algo de saliva, seguramente le indicará un tratamiento para estimular las glándulas salivales. 

Consejos prácticos
  • Tome sorbos frecuentes de agua o de bebidas sin azúcar entre las comidas y mientras come.
  • Evite las bebidas con cafeína, ésta produce sequedad.
  • Mastique goma de mascar sin azúcar o chupe caramelos sin azúcar para estimular el flujo de la saliva. 
  • No use tabaco ni alcohol, ambos secan la boca.
  • Evite los alimentos picantes o salados, que pueden causar ardor.
  • Use un humidificador por la noche.

 

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