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¿Se puede ser mamá a los 5 años?

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¿Se puede ser mamá a los 5 años?
CRÉDITO: SITIO OFICIAL

Es una historia que circula por las redes, que está en YouTube, en Wikipedia, e incluso en artículos de dudosa autoría. Cuenta un extraño caso que al parecer tuvo a una peruana como protagonista. La ciencia no ha validado esta historia pero la pregunta que surge sí es válida e inquieta: ¿puede una niña comenzar a menstruar antes de los 3 años, y ser mamá a los 5?  

La historia cuenta que Lina Medina nació en Perú el 27 de septiembre de 1933, y se convirtió en la madre más joven del mundo al dar a luz a Gerardo, un bebé de 5.9 libras. 

Esta niña habría sido atendida por el doctor Gerardo Lozada, quien también habría descubierto que estaba embarazada. Un artículo de 1972 publicado por la Royal Society of Medicine informa que la niña peruana tuvo su primer período a los 8 meses y que su bebé nació por cesárea cuando ella tenía 5 años y 8 meses. 

El relato, que nunca pudo confirmarse —y que involucra a chamanes y hasta al gobierno peruano— se ha vuelto casi una leyenda urbana que fascina por la enorme rareza del fenómeno médico que relata.

De todos modos, un artículo del New York Times del 15 de noviembre de 1939 (imagen abajo) relata que en un viaje a Perú, el doctor S.L. Christian, cirujano general de los Servicios de Salud Pública de EE.UU. examinó a Lina. Y comentó que si bien no se sabía si su edad exacta era de 5 o 6 años, no había ninguna duda sobre la autenticidad del caso, al que definió como “el más asombroso que había visto en toda su carrera como médico”. 

Un segundo artículo del mismo diario, del 8 de agosto de 1940, informa que se estaba organizando una comisión para que Lina Medina viajara a EE.UU. para ser revisada por una junta de 5 médicos en el Hospital de Chicago.

¿Es posible que la menstruación aparezca aún antes que comencemos la escuela? 

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, la menstruación, o período, es el sangrado vaginal que ocurre cada mes, cuando se desprende parte del tejido que recubre al útero.  La mayoría de las menstruaciones duran entre tres y cinco días. 

Esta etapa en la vida reproductiva de la mujer suele comenzar alrededor de los 12 años, con casos precoces desde los 8. Hay escasa documentación médica que registre casos de menstruación antes de los 3 años de edad. Sin embargo el artículo “Precocidad sexual”, de J.R.Bierich, especialista en endocrinología y metabolismo del Royal Buckinghamshire Hospital, presenta un caso de estudio.

El documento acompaña la imagen de una niña de 2 años y cuatro meses, que desarrolló una pubertad precoz y tuvo su primera menstruación al año y nueve meses, cuando había alcanzado 39” (99 cm) de altura. 

¿Qué determina el inicio de la pubertad? Inciden factores neurológicos, endócrinos y hormonales. Según la Asociaciòn Española de Pediatría, si ocurre en forma precoz suele venir acompañada de variaciones como la telarquia prematura (crecimiento de los pechos), la adrenarquia prematura (aparición de vello púbico) y la menarquia prematura (primera menstruación).

Bierich declara que en algunos casos de pubertad prematura se observaron lesiones cerebrales, tumores o hidrocefalia que habrían afectado ciertos impulsos inhibitorios que llevaron a ese desarrollo precoz. Con el tratamiento adecuado, esta condición se puede revertir, provocando una regresión en la madurez sexual y de factores externos como el tamaño de los pechos. En otros casos la solución es quirúrgica, y consiste en remover las anomalías del cerebro. 

¿A partir de qué edad un cuerpo está preparado para albergar un feto y parir?  Desde el punto de vista anatómico, es casi imposible que una niña pequeña pueda lograr llevar un embarazo a término. La doctora Kimberly Gecsi, ginecóloga y obstetra de Medical Center en Cleveland, advierte que  en una niña pequeña, la pelvis puede no estar lista o no ser lo suficientemente grande como para dar a luz un bebé por vía vaginal o natural. Y un articulo de la Royal Society of Medicine, cita el caso de Lina Medina para advertir sobre el peligro extremo de los embarazos en niñas de corta edad. 

El doctor Alejandro Hakim, de la Sociedad de Obstetricia y Ginecología de Buenos Aires (SOGIBA) explicó a HolaDoctor que el embarazo recién se puede producir a partir de que la mujer empieza a ovular, que por lo general ocurre entre los 10 y 14 años . Puede ser que una mujer ya ovule pero todavía no menstrúe, e igual puede quedar embarazada. En su opinión, es imposible que una niña de 5 años pueda quedar embarazada; lo que él sospecha es que la edad de Lina no fuera la que se suponía. En su experiencia profesional con niñas-madres, las de menor edad que atendió tenían 10 años, y tuvieron sus hijos a los 11.

En la opinión del doctor Gustavo Ambrosis, obstetra y ginecólogo de la Clínica IMA de Adrogué, en Buenos Aires, le parece extremadamente difícil que una niña de 5 años pueda quedar embarazada. Aún cuando una beba ya tiene óvulos al nacer, a los 5 años aún no están desarrollados. Por eso opina que es imposible que sean fecundados y mucho menos que logren implantarse en un endometrio que aún no es apto para la maternidad. 

En su experiencia como médico, la edad más temprana de la que tiene conocimiento de que una niña haya sido madre es a los 9 años. A una edad tan temprana como la de la pequeña de la historia, Ambrosis estima que el cuerpo no está preparado para albergar un bebé, ni fisiológica y psicológicamente. Sin embargo, la medicina no es una ciencia exacta, "por eso los médicos nos basamos en evidencias científicas", concluye. 

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