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¿Realmente son malos los huevos?

Por HolaDoctor -
¿Realmente son malos los huevos?
CRÉDITO: THINKSTOCK

El huevo no deja de ser tema de debate: hay quienes aseguran que podría ser fatal para el corazón, y al mismo tiempo hay quienes consideran que posee grandes beneficios para la salud. Esta vez, de nuevo, dos estudios ponen el huevo sobre la mesa. 

Comer dos huevos a la semana elevaría el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, según lo hallado por investigadores canadienses.

Para la investigación se dio seguimiento a 1,262 adultos de cerca de 60 años, y los científicos encontraron que aquellos que consumían más de dos huevos a la semana presentaban una placa carotídea más gruesa que quienes consumían menos huevos.

"El colesterol de las yemas se adheriría a las paredes de las arterias, estrechándolas, lo que elevaría el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Con base en estos resultados, recomendaríamos que los pacientes con riesgo cardíaco evitaran los huevos, especialmente las yemas, en la medida de lo posible", comenta el Dr. David Spence, del Robarts Research Institute, en Canadá, y autor principal del estudio.

Pero, ¿son los huevos así de malos? De acuerdo con el Dr. Bruce Griffin, de la Universidad de Surrey, en Inglaterra, "los huevos no tendrían un impacto significativo en los niveles de colesterol, por lo que no serían una amenaza para la salud. Además, los investigadores canadienses no consideraron otros factores de riesgo en la alimentación, como los productos procesados, o en el estilo de vida, como la falta de actividad física".

Por su parte, otro estudio reciente encontró que los huevos son, ahora, mucho más seguros y saludables de lo que se cree: tendrían más vitaminas, menos grasa y menos colesterol que hace 30 años.

"Actualmente, los huevos poseen 70 por ciento más vitamina D y cerca del doble de selenio que poseían hace tres décadas; asimismo, contienen 20 por ciento menos grasa, 13 por ciento menos calorías y 10 por ciento menos colesterol", explica el Dr. Paul Finglas, del Institute of Food Research, en Inglaterra.

Según el Dr. Finglas, estos cambios en la calidad de los huevos serían resultado de las mejoras en la alimentación de las aves: "la inclusión de aceites vegetales y grasas saludables en la dieta de las gallinas habría mejorado las características de los huevos", destaca.

Gracias a estos cambios, el Dr. Finglas asegura que los huevos serían componentes valiosos en una dieta saludable.

Para empezar, está el selenio, un mineral indispensable para la salud: "un consumo bajo de selenio estaría relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, infertilidad y cáncer; sin embargo, los huevos podrían ser una forma adecuada y saludable de incrementar el consumo de este mineral", señala el especialista.

Asimismo, está la vitamina D, un nutriente que tendría grandes beneficios para el cuerpo: "Un consumo adecuado de vitamina D ayudaría a mejorar la salud de los huesos, así como a fortalecer el sistema inmune; además, reduciría el riesgo de algunos tipos de cáncer, el riesgo de diabetes y el riesgo de desarrollar enfermedades neurodegenerativas", comenta la dietista Catherine MacDonald, de Abbott Nutrition.

Pero, aparte de haber incrementado la cantidad de sus nutrientes, los huevos tendrían por sí mismos otras propiedades benéficas para la salud, por ejemplo, controlar la presión arterial.

Según el Dr. Jianping Wu, de la Universidad de Alberta, en Canadá, "Durante la digestión los huevos liberan enzimas que ayudarían a reducir la presión arterial del mismo modo que lo hacen los medicamentos antihipertensivos".

El Dr. Wu explica que los medicamentos para la presión arterial bloquean una hormona que contrae los vasos sanguíneos, provocando que la presión aumente. "Sin embargo, las enzimas liberadas por los huevos, del mismo modo que las drogas, bloquearía esta hormona, evitando el aumento en la presión arterial".

Por si todo esto fuera poco, un consumo adecuado de huevos, sobre todo en el desayuno, te ayudaría a perder esas libras extra: "Los huevos son ricos en proteína, por lo que brindan una sensación de saciedad mucho más duradera; eso se traduciría en una menor ingesta de calorías durante el resto del día", comenta el Dr. Nikhil Dhurandhar, de la Universidad Estatal de Louisiana.

"La idea de que los huevos son malos para la salud es un mito, sin embargo, está muy arraigada entre la gente, y es importante corregirla", destaca el Dr. Griffin.

¿Aún sigues creyendo que los huevos son los enemigos? Si tú piensas reconciliarte con este alimento, la Academy of Nutrition and Dietetics informa que, como parte de una dieta balanceada, un huevo al día sería saludable y benéfico para la mayoría de la gente. Sin embargo, quienes ya tengan un colesterol elevado, deberían acudir con un especialista para conocer la cantidad de huevos que pueden comer, según su caso.

"Si llevas una buena alimentación y un régimen de actividad física, no tienes porqué temer a los huevos: estos tendrán para ti más beneficios que riesgos", concluye la Dra. Helen Bond, de la Dietetic Association, en Inglaterra.

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