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Herbolaria mexicana, ¿qué tan popular es?

Por HolaDoctor -

Seguramente todos recordamos que, cuando estábamos enfermos, nuestra mamá o nuestra abuelita nos “recetaba” algún té para que pudiéramos aliviarnos. En todo el mundo se utilizan remedios herbales para combatir diversas enfermedades, y México no es la excepción. Conoce más sobre la herbolaria mexicana y mira con qué frecuencia se usa.

En México, el uso de la herbolaria se encuentra muy extendido entre la población: según la Secretaría de Salud de México, se estima que cerca del 90 por ciento de la gente ha recurrido alguna vez a algún remedio herbal para cuidar su salud. 

Asimismo, el Dr. Erick Estrada Lugo, de la Universidad Autónoma Chapingo, en México, estima que cerca del 45 por ciento de la población utiliza exclusivamente 'yerbas' para tratar sus problemas de salud, mientras que el otro 45 por ciento complementa el uso de medicina alópata con la herbolaria. 

Algunos de los problemas más comúnmente tratados con ayuda de la herbolaria incluyen infecciones respiratorias, hipertensión, colitis, gastritis, diabetes y dolor de cabeza. 

Para el Dr. Genaro Armando Taddei-Bringas, de la Unidad de Medicina Familiar del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) , la popularidad del uso de remedios herbales se debe en gran parte a la influencia familiar: "Es a través de la transmisión abuelos-padres-hijos, que muchos de estos remedios han permanecido en la sociedad", apunta. 

Otro factor que puede influir en la popularidad de estos remedios es la gran diversidad con la que se encuentran en México: según la Sociedad Latinoamericana de Medicina Natural y Tradicional, México es, a nivel mundial, el segundo país con mayor diversidad de plantas medicinales, ya que cuenta con cerca 4,500 especies vegetales con propiedades curativas. El primer lugar lo ocupa China, el cual cuenta con alrededor de 5,000 especies.

Sin embargo, a pesar de la gran diversidad de plantas medicinales que existe en México, parece que la tradición cultural ha elegido sólo algunas como sus favoritas.

Según el Dr. Taddei-Bringas, las plantas más comúnmente utilizadas como remedios son el gordolobo (Gnaphalium sp.), el eucalipto (Eucalyptus globulus), la hierbabuena (Mentha sp.), la manzanilla (Matricaria chamomilla) y el nopal (Opuntia sp.). 

¿Qué opinan los especialistas? 

Aunque pueden tener sus reservas, la medicina herbolaria es vista con buenos ojos por parte de los especialistas mexicanos: de acuerdo con un estudio realizado por investigadores del IMSS, cerca del 75 por ciento de los médicos conocen el uso de las plantas medicinales y aceptan la herbolaria como una práctica útil para el cuidado de la salud; asimismo, cerca del 35 por ciento considera que los remedios herbales constituyen un tratamiento efectivo para diversos padecimientos.

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