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Comer tierra ayuda a prevenir parásitos

Por HealthDay/HolaDoctor -

¿Por qué siente la gente el deseo de incluir tierra en su dieta? ¿Es por nutrición? ¿Por hambre? ¿Por algún trastorno mental? Por la razón que sea, al parecer hay un motivo de salud muy potente: un nuevo estudio halla que este particular hábito protege al organismo de gérmenes y parásitos.

Aunque la idea de comer tierra podría resultar poco apetitosa para la mayoría de las personas, la práctica tiene una larga historia y al parecer, puede ser un hábito saludable, encuentra un nuevo estudio.

El análisis de la investigación existente halló que comer tierra, o "geofagia", podría proteger al organismo contra invasores como gérmenes y parásitos.

Hace miles de años que las personas comen tierra, algo que se ha reportado en casi todos los países, según la autora líder del informe Sera Young, investigadora de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.

Para averiguar por qué, Young y colegas examinaron más de 480 informes culturales sobre comer tierra, y buscaron patrones en común.

Encontraron que la gente come tierra (normalmente después de hervirla) incluso cuando la comida abunda. La forma más común de tierra que se come es la arcilla, que no aporta mucho al organismo. Sin embargo, la tierra común, que también es altamente consumida, protege al organismo contra parásitos y patógenos.

Lo curioso es que la geofagia es más común en las mujeres al principio del embarazo y en los niños, y ambos grupos son particularmente vulnerables a los gérmenes.

El hecho de que comer tierra sea más común en climas tropicales refuerza la teoría. Allí, los patógenos alimentarios son más comunes, y con frecuencia la gente busca tierra para comer cuando tiene algún tipo de problema gastrointestinal.

"Creemos que ha llegado el momento de dejar de considerar a la geofagia como un error extraño. Con estos datos, está claro que la geofagia es una conducta común en los humanos que ocurre tanto en etapas vitales vulnerables como cuando se enfrentan condiciones ecológicas que requieren de protección", resumieron los autores del estudio.

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