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Chocolate ayudaría a controlar la presión arterial

Por HolaDoctor -

¿Quién dice que el chocolate está prohibido? Este alimento “malo” en realidad tiene grandes beneficios para tu salud: los antioxidantes del chocolate oscuro ayudarían a relajar los vasos sanguíneos, reduciendo así la presión arterial y evitando enfermedades como infarto o ataque cerebral.

Los antioxidantes del cacao ayudarían a controlar la presión arterial al relajar las arterias y vasos sanguíneos, según lo hallado por investigadores australianos.

"Aunque en realidad se trataría de una reducción pequeña, implicaría un gran beneficio para la salud cardiovascular, ya que un pequeño cambio en la presión arterial serviría para reducir el riesgo de infarto o ataque cerebral", asegura la Dra. Karin Ried, de la Universidad de Adelaide, en Australia.

Para la investigación, los científicos realizaron un metaanálisis de 20 estudios, los cuales dieron seguimiento a un total de 856 participantes.

En cada estudio, los pacientes fueron divididos en grupos: unos estuvieron consumiendo productos de cacao cada día, desde chocolate en polvo para bebidas, hasta barras de chocolate; los otros, por su parte, tomaban placebos o productos con menos antioxidantes, como chocolate blanco.

Al final, los investigadores observaron que quienes habían estado tomando los productos de chocolate tenían una presión arterial, sistólica y diastólica, menor hasta en tres puntos, en comparación con quienes habían tomado los placebos.

De acuerdo con la Dra. Ried, este efecto se debería a los antioxidantes identificados como flavonoles contenidos en el cacao.

"Los flavonoles, comunes en el chocolate oscuro, producen óxido de nitrógeno, el cual relajaría los vasos sanguíneos, facilitando la circulación y reduciendo la presión sanguínea", explica.

Aunque los especialistas advierten que los flavonoles no serían una solución mágica a la presión arterial alta, destacan que un poco de chocolate cada día sería un buen complemento del tratamiento contra la hipertensión.

"Lo ideal sería una onza de chocolate en barra o una cucharada de chocolate en polvo; tal vez el chocolate en polvo sea la mejor opción, ya que tendría menos calorías", asegura la Dra. Carol Horowitz, del Hospital Monte Sinaí, en Nueva York.

Además de un consumo moderado de chocolate, existen otras acciones que podrían ser útiles para controlar la presión arterial; la Asociación Americana del Corazón (AHA) recomienda llevar una dieta balanceada, rica en alimentos vegetales, realizar actividad física, bajar de peso, de ser necesario, controlar el estrés y reducir el consumo de alcohol.

De acuerdo con la AHA, la presión arterial alta elevaría el riesgo de daño al corazón y arterias coronarias; asimismo, propiciaría enfermedades como ataque cerebral, enfermedad renal crónica y disfunción eréctil.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que uno de cada tres adultos en Estados Unidos padece hipertensión.

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