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El nuevo virus es peligroso, pero no sería una amenaza

Por HolaDoctor -

El nuevo virus que fue descubierto, semejante al SARS, podría no ser tan peligroso como se pensó en un principio: aunque la infección que causa puede tener consecuencias graves, este patógeno no se transmitiría aún de persona a persona, por lo que sería poco probable que desatara una epidemia de gran alcance.

La semana pasada fue descubierto un nuevo virus, semejante al causante del síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés).

Aunque en un principio se temió que el virus pudiera representar una amenaza, debido a los síntomas que causaba y a la familia a la que pertenecía, la Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que no sería tan peligroso después de todo.

"Con base en la información disponible, parece que el nuevo virus no se transmitiría fácilmente de persona a persona, lo que lo haría menos peligroso", aseguró la OMS en un comunicado.

Asimismo, científicos del European Centre for Disease Prevention and Control han hallado que este virus habría sido transmitido por primera vez vía animal-persona.

A pesar de esto, la OMS asegura que seguirá dando seguimiento a esta situación para ofrecer respuestas y pautas adecuadas sobre su manejo.

El virus fue identificado por primera vez en un paciente de 49 años, quien se había infectado en Arabia Saudita; al principio el paciente presentó síntomas severos de fiebre, tos, falta de aliento y otros problemas respiratorios, y poco después su enfermedad empeoró presentándose también falla renal.

Junto con este paciente, existe otro caso confirmado: un hombre de 60 años también infectado en Arabia Saudita, que falleció a causa de la enfermedad.

Aunque se ha sospechado de otros pacientes, hasta ahora estos dos son los únicos casos confirmados de infección por esta causa.

Según especialistas de la Health Protection Agency, de Inglaterra, el nuevo virus pertenece a la familia de los coronavirus, dentro de la cual se encuentran los patógenos que causan los resfriados, aunque entre ellos también se halla el virus responsable del SARS.

La Biblioteca Nacional de Medicina informa que el SARS es un tipo de neumonía que causa síntomas severos semejantes a los de la influenza. Se estima que esta enfermedad tendría una tasa de mortalidad de alrededor del 10 por ciento.

En 2003 ocurrió una pandemia de SARS, que inició en Hong Kong; según la OMS, en esa ocasión se registraron 8,422 casos de infección y cerca de 916 muertes en todo el mundo.

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