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El "desafío de la canela", un nuevo juego mortal

Por HolaDoctor -

Algunos ingredientes comunes para hornear en la temporada de fiestas, como la canela, la nuez moscada y los malvaviscos, pueden ser objeto de abuso y llevar a problemas de salud graves, e incluso a la muerte, advierte una experta

Los médicos del departamento de emergencias del Sistema de Salud de la Universidad de Loyola, en California, trataron hace poco a un grupo de niños de nueve años que intentaron algo conocido como "el desafío de la canela" (Cinnamon Challenge). Hay cientos de videos y comentarios en internet sobre esta peligrosa actividad, en la que se intenta tragar una cucharada de canela molida sin agua.

"La canela seca y suelta provoca una tos violenta y también una sensación de quemazón que pueden llevar a problemas de respiración y de asfixia", advirtió en un comunicado de prensa  la Dra. Christina Hantsch, toxicóloga del departamento de medicina de emergencias.

En 2011, los centros de intoxicación de EEUU recibieron 51 llamadas sobre la exposición de adolescentes a la canela, según el comunicado. En los primeros tres meses de 2012, hubo 139 de estas llamadas. De éstas, 122 se clasificaron como mal uso o abuso intencionado, y 30 de los adolescentes ameritaron una evaluación médica, según la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Intoxicaciones (American Association of Poison Control Centers).

Hantsch dijo que le preocupa que ahora este tipo de actividad de los adolescentes está siendo copiado por niños más pequeños.

Otra moda potencialmente peligrosa se conoce como "conejito gordo" (Chubby Bunny).

"Uno se mete todos los malvaviscos que pueda en la boca, y e intenta decir las palabras "conejito gordo", explicó Hantsch. "Dos niños murieron asfixiados con este juego, así que no es para tomárselo a la ligera".

Algunos jóvenes aspiran, fuman o comen grandes cantidades de nuez moscada molida, para drogarse como lo hacen con la marihuana. "La nuez moscada contiene miristicina, que es un alucinógeno, como el LSD", explicó Hantsch.

Otros productos comunes de los hogares de los que los jóvenes abusan, incluyen los limpiadores de manos, la crema batida en aerosol, el aerosol para cocinar, los marcadores de tinta y el pegamento.

"Juegos aparentemente inofensivos que pueden tener efectos siniestros, y la temporada de fiestas es el peor momento para que suceda", señaló Hantsch. "Los niños tienen más tiempo libre, un mayor acceso a internet y más oportunidades de juntarse durante las vacaciones. Y en Navidad la cocina está llena de productos para hornear. Los adultos deben vigilar a los niños para asegurarse de que usen los ingredientes para el propósito adecuado".

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