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Alerta: aumento veloz del tabaquismo en países en desarrollo

Por HolaDoctor.com -
Alerta: aumento veloz del tabaquismo en países en desarrollo
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una reciente encuesta realizada en 16 países revela el terrible panorama mundial del tabaquismo, un hábito que sigue creciendo pese a las campañas oficiales de concientización. Se estima que 1,000 millones de personas morirán a causa del tabaco en el póximo siglo.

La inversiones publicitarias que las empresas tabacaleras realizan en el mundo, terminan aplastando a las campañas oficiales de los gobiernos o las ONG sobre la concientización de lo nocivo que es el hábito de fumar. Y en algunos países pobres, las campañas de salud son escasas o tienen poca presencia.

El estudio más reciente sobre la extensión del tabaquismo en el planeta ha sido publicado en la revista The Lancet y estuvo liderado por Gary Giovino, de la Facultad de Salud Pública y Laboral en la Universidad de Buffalo, en Nueva York.

Alrededor de 6 millones de personas mueren cada año por causas relacionadas con el tabaco, según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Aunque 1,100 millones de personas han estado expuestas a las más eficaces políticas de control del tabaco desde 2008, el 83% de la población mundial no recibe 2 o más campañas", afirma el líder del estudio.

Los datos surgen tras analizar las cifras que arroja la Encuesta Global de Tabaco en Adultos (GATS, por su sigla en inglés), desarrollada entre 2008 y 2010 y realizada en 14 países de medianos y bajos ingresos (Bangladesh, Brasil, China, Egipto, India, Mexico, Filipinas, Polonia, Rusia, Tailandia, Turquía, Ucrania, Uruguay y Vietnam), y luego comparados con los datos de Estados Unidos y Reino Unido.

La cantidad de fumadores mayores de 15 años en los 16 países arriba mencionados, es de 852 millones: 301 millones de fumadores viven en China y 275 millones en la India.

El 41% de los fumadores son hombres, contra un 5% de mujeres. El país donde más se fuma es Rusia y donde menos se fuma es en Brasil.

Los habitantes del Reino Unido, Estados Unidos y Brasil, son los que más están dejando de fumar, pero en el resto de los países analizados, la proporción de personas que dejan el hábito, es muy baja.

Otro fenómeno que se está observando es que ahora a la mayor parte de las personas (64%) prefiere los cigarrillos manufacturados, una cosa muy conveniente a las estrategias de marketing de las compañías tabacaleras.

En cuanto a los gustos, India y Bangladesh son los dos países con más personas que en vez de fumar, eligen tabaco de mascar y tabaco en pasta (snuff). Como resultado, "las tasas de cáncer oral en el sudeste asiático son las más altas del mundo", afirma el autor del estudio.

"En ausencia de acciones efectivas, alrededor de 1,000 millones de personas en todo el mundo morirán prematuramente en el próximo siglo por culpa del tabaco", afirma Giovino, "y la mayoría de las muertes y los costes económicos y sanitarios, las sufrirán los países de medianos y bajos ingresos".

Jeffrey Koplan, de la Universidad de Emory (EEUU) y Judith Mackay de la Fundación Mundial del Pulmón en Hong Kong, afirman en el editorial que acompaña al estudio mencionado que "estos datos son vitales para planificar programas, diseñar intervenciones y establecer los grupos de riesgo", y para evaluarlos tras su puesta en marcha.

Lo que se podría hacer para concientizar sobre los peligros del tabaquismo y trabajar en la prevención, es lo que dicen los expertos al tener la evidencia de este estudio: "Los países de bajos ingresos destinan sólo un dólar al control del tabaco por cada 9,100 dólares que reciben por los impuestos del tabaco. Sin embargo, se ha comprobado que las políticas de prevención generan grandes beneficios económicos y sanitarios en muchos países" aseguran.

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