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Crean implante contra ronquidos

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Es un dispositivo pequeño que se implanta debajo de la clavícula y funciona en forma similar al marcapasos, pero ayudando a marcar el ritmo de la respiración en el sueño. Ayudará a superar las apneas leves y graves que provocan los ronquidos y serios problemas de salud.

Durante muchos años se ha buscado la solución al problema de los ronquidos y las interrupciones en el sueño, las denominadas apneas. Y ahora los investigadores del Centro Medical Wexner, de la Universidad estatal de Ohio, han probado una alternativa con un horizonte prometedor: un implante que ayuda a las personas a desarrollar un sueño "guiado" por un aparato.

Normalmente, las personas que roncan padecen de apnea obstructiva o apnea central del sueño, ésta última es más difícil de diagnosticar y más peligrosa: más de un tercio de los pacientes con insuficiencia cardíaca la padecen, según los expertos en medicina del sueño.

Con el nuevo dispositivo, muchos pacientes podrían mejorar su condición cardíaca. Se trata de un implante desarrollado por una compañía privada que va insertado debajo de la clavícula que utiliza un generador de impulsos y un cable para detectar la respiración. Cuando una persona deja de respirar, electrónicamente se activa un diafragma que lo induce a respirar de nuevo.

Los médicos de la Universidad de Ohio implantaron este dispositivo en 47 pacientes. Y después de los ensayos, observaron una reducción del 56% en los eventos globales de apnea por hora y una reducción de más del 80% en los eventos de apnea central del sueño.

"La respiración normalizada por el implante durante el sueño redujo los episodios de apnea y junto con eso, se registraron mejoras en los síntomas de somnolencia y la calidad de vida de los pacientes, también redujo la presión arterial en pacientes hipertensos", dijo el Dr. William Abraham, asesor de Respicardia Inc. De Minnesotta, la compañía que fabrica el dispositivo. 

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  • Apneas peligrosas

La apnea del sueño es un trastorno común en el que la persona que lo sufre hace una o más pausas en la respiración o tiene respiraciones superficiales durante el sueño.

Las pausas pueden durar entre unos pocos segundos y varios minutos. A menudo ocurren entre 30 veces o más por hora. Por lo general, la respiración vuelve a la normalidad, a veces con un ronquido fuerte o con un sonido parecido al que una persona hace cuando se atraganta, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

La apnea central del sueño es un tipo menos frecuente de apnea del sueño. Sucede cuando la parte del cerebro que controla la respiración no envía las señales correctas a los músculos respiratorios. A consecuencia de esto, la persona no hace esfuerzos por respirar durante períodos cortos.

La apnea del sueño que no recibe tratamiento puede aumentar el riesgo de sufrir presión arterial alta, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, obesidad y diabetes, y más probabilidades de sufrir accidentes automovilísticos o de trabajo. Estudios recientes también la vinculan con el asma y el Alzheimer.

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