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Apnea del sueño aumentaría riesgo de osteoporosis

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Apnea del sueño aumentaría riesgo de osteoporosis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La apnea del sueño es un trastorno al que generalmente se le relaciona con un mayor riesgo de enfermedades del corazón, sin embargo, las personas que la sufren, principalmente mujeres o las personas de edad avanzada, podrían también aumentar la posibilidad de osteoporosis, según se desprende de un estudio realizado en el Centro Médico Chi Mei en Tainan, Taiwán.

Los ronquidos son el síntoma nocturno más evidente de las apneas, toda vez que el trastorno causa un colapso en las vías respiratorias o una obstrucción de ellas durante el sueño. Las personas que tienen apnea del sueño dejan de respirar durante 10 a 30 segundos por vez mientras duermen. Estas interrupciones breves en la respiración pueden suceder hasta 400 veces cada noche.

Las “interrupciones del sueño causadas por la apnea obstructiva del sueño pueden dañar mucho los sistemas del cuerpo, incluyendo el sistema esquelético”, señaló uno de los autores del estudio, Kai-Jen Tien y advirtió que “cuando la apnea del sueño priva periódicamente al cuerpo de oxígeno, puede debilitar los huesos y aumentar el riesgo de osteoporosis. La condición progresiva puede conducir a fracturas de huesos, aumento de los costos médicos, reducción de la calidad de la vida y hasta la muerte”.

Para llegar a dicha conclusión se analizaron los registros del Programa del Seguro Nacional de Salud de Taiwán para realizar un seguimiento del tratamiento de 1,377 personas que fueron diagnosticadas con apnea obstructiva del sueño, entre 2000 y 2008. Dichos registros fueron comparados con la tasa de diagnóstico de osteoporosis en este grupo de pacientes con los de 20,655 personas comparables en edad y sexo sin el trastorno del sueño.

De acuerdo con los resultados publicados en Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, la incidencia de la osteoporosis fue 2.7 veces mayor entre los pacientes con apnea del sueño que sus contrapartes, después de ajustar por edad, sexo, otros problemas médicos, ubicación geográfica e ingresos mensuales.

El análisis de subgrupos mostró que los pacientes mayores y pacientes de sexo femenino tuvieron un mayor riesgo de osteoporosis que los más jóvenes y de sexo masculino.

¿Cómo sé si tengo apnea del sueño?

Debido a que algunos de los síntomas de la apnea del sueño se producen mientras estamos dormidos, es posible que la persona que duerme con nosotros lo note primero. Es posible que usted o esa persona noten ronquidos intensos o largas pausas en su respiración mientras duerme. Incluso si no recuerda haberse despertado durante la noche, usted podría notar somnolencia durante el día (como quedarse dormido en el trabajo, mientras conduce o habla), irritabilidad o fatiga. También es posible que experimente dolores de cabeza por la mañana, olvidos, cambios en el estado de ánimo y menor interés en las relaciones sexuales, refiere el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés).

¿Cuál es la causa de la apnea del sueño?

Hay 2 tipos de apnea del sueño: apnea obstructiva y apnea central. La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común. Nueve de cada 10 personas que tienen apnea del sueño tienen este tipo de apnea. Si usted tiene apnea obstructiva, algo está obstruyendo la vía respiratoria que lleva aire al cuerpo (que también se llama tráquea). Cuando intenta respirar, no puede recibir suficiente cantidad de aire a causa de la obstrucción. La vía respiratoria podría estar obstruida por la lengua, las amígdalas o la úvula (el pedacito de carne que cuelga en la parte de atrás de la garganta). También podría estar obstruida por una gran cantidad de tejido graso en la garganta o por los músculos relajados de la garganta.

La apnea central del sueño es menos común. Este tipo de apnea del sueño está relacionada con la función del sistema nervioso central. Si usted tiene este tipo de apnea, los músculos que usa para respirar no reciben la señal para "seguir adelante" del cerebro. O bien el cerebro no envía la señal o esta se interrumpe.

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