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Nitratos de la remolacha aumentan fuerza muscular

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Nitratos de la remolacha aumentan fuerza muscular
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Beber jugo de remolacha o betabel podría ser un remedio natural muy efectivo para aumentar la fuerza muscular en pacientes con insuficiencia cardíaca, así lo aseguran investigadores de la Escuela de Medicina de la Washington University en St. Louis, Estados Unidos.

Sobre la base de otras investigaciones con deportistas de élite, especialmente los ciclistas que utilizan el jugo de remolacha para aumentar su rendimiento, el profesor Andrew R. Coggan, autor principal del trabajo sugirió tratar con la misma estrategia a pacientes con insuficiencia cardíaca (condición en la cual el corazón no puede bombear la cantidad de sangre que el cuerpo necesita).

De acuerdo con los resultados de la investigación publicados en la revista Circulation: Heart Failure, dos horas después del tratamiento, los pacientes mostraron un aumento del 13% en la energía de los músculos que se extienden de la rodilla. Observaron que el beneficio era más significativo cuando los músculos se movían a altas velocidades, sin embargo, no se vieron mejoras en el rendimiento durante pruebas más largas que miden la fatiga muscular.

"Es un estudio pequeño, pero vemos cambios robustos en la fuerza muscular alrededor de dos horas después de que los pacientes beben el jugo de remolacha", destacó Linda R. Peterson, una de las investigadoras, en información difundida por la institución académica.

"La magnitud de esta mejora es comparable a la observada en pacientes con insuficiencia cardiaca que han hecho dos o tres meses de entrenamiento de resistencia”, destacó por su parte Andrew R. Coggan.

Los autores del trabajo refieren que los nitratos en el jugo de remolacha, espinacas y otras verduras de hoja verde, como la rúcula y el apio, son procesados por el cuerpo en óxido nítrico, lo que relaja los vasos sanguíneos y tiene efectos beneficiosos sobre el metabolismo.

Al respecto, el Instituto del Corazón de Texas, destaca que los nitratos son vasodilatadores. Los vasodilatadores ensanchan (dilatan) los vasos sanguíneos, lo cual mejora el flujo sanguíneo y permite un mayor suministro de sangre rica en oxígeno al músculo cardíaco. Los nitratos además relajan las venas. Si regresa al corazón una menor cantidad de sangre proveniente de los brazos y las piernas, se reduce el esfuerzo del corazón.

De acuerdo con Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de Estados Unidos, la insuficiencia cardiaca no significa que el corazón se ha detenido o está por dejar de funcionar. Indica que el corazón no puede bombear la sangre de la manera que debería hacerlo. Puede afectar uno o ambos lados del corazón.

El debilitamiento de la capacidad de bombeo del corazón provoca: acumulación de sangre y líquidos en los pulmones, acumulación de líquido en los pies, los tobillos y las piernas llamada edema, cansancio y falta de aire.

Las causas más comunes de insuficiencia cardiaca son la enfermedad arterial coronaria, presión arterial alta y diabetes. Según la Asociación Americana del Corazón, las personas mayores de 40 años de edad tienen una probabilidad de 1 en 5 de tener insuficiencia cardíaca en algún momento de su vida y más de 5 millones de personas en los EE.UU., principalmente personas mayores, sufren de insuficiencia cardíaca. El número va en aumento, registrándose alrededor de 400,000 casos nuevos cada año.

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